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Penguins : Letang pourrait être de retour face aux Flames

Le défenseur, qui a raté les huit derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps, a 12 points en 15 matchs

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Kris Letang pourrait affronter les Flames de Calgary avec les Penguins de Pittsburgh, lundi (19 h HE, TVAS, SNW, ATTSN-PT, NHL.TV). Une décision sera prise tout juste avant la rencontre.

Le défenseur de 32 ans a participé à un entraînement complet avec contacts, dimanche, après avoir raté les huit dernières rencontres en raison d'une blessure au bas du corps. Il s'agissait de son premier entraînement depuis qu'il s'est blessé dans un revers de 6-4 contre les Bruins de Boston le 4 novembre.

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« Je me sens bien, a dit Letang. C'est plaisant d'être de retour sur la glace avec tous les gars. Je commençais à me sentir seul. C'est juste plaisant de prendre part à un entraînement, de bouger un peu et de retrouver son synchronisme. »

Initialement, Letang devait être réévalué chaque semaine. Il a recommencé à patiner en solitaire avant les entraînements pendant environ une heure il y a plus d'une semaine, selon lui.

« Je n'ai toujours pas parlé avec le personnel médical et les entraîneurs de la possibilité de jouer lundi, a précisé Letang. Je me sentais très bien à l'entraînement. C'est la seule chose que je peux vous dire. La réadaptation a été plus rapide que prévu. Je dirais que ça s'est bien déroulé. »

Les Penguins (12-7-4, 28 points) ont conservé une fiche de 4-1-3 sans Letang, qui a repris son poste sur la première paire défensive avec Brian Dumoulin lors des exercices dimanche. Il faisait également partie de la première unité du jeu de puissance, avec les attaquants Evgeni Malkin, Jake Guentzel, Bryan Rust et Patric Hornqvist.

« Il nous a manqué lors des derniers matchs », a souligné Dumoulin à propos de Letang, qui mène les défenseurs des Penguins avec 12 points (quatre buts, huit passes) en 15 matchs. « Il peut revenir dans la formation sans avoir à retrouver son synchronisme. Nous l'avons vu auparavant. C'est bien de le revoir. »

Pittsburgh est également privé du défenseur Justin Schultz, qui est à l'écart à plus long terme en raison d'une blessure au bas du corps subie à l'entraînement mercredi, et des joueurs de centre Sidney Crosby et Nick Bjugstad, qui se remettent tous les deux d'une opération aux abdominaux. Crosby devrait être à l'écart jusqu'à la dernière semaine du mois de décembre, tandis que Bjugstad ratera au moins huit semaines.

Video: PIT@DAL: Letang fait preuve de patience et compte

En 762 matchs, Letang est le meneur au chapitre des buts (116), des passes (389) et des points (505) chez les défenseurs dans l'histoire des Penguins. Il a gagné la Coupe Stanley avec Pittsburgh en 2009, 2016 et 2017.

« Qu'est-ce que je peux dire sur ce qu'il apporte à l'équipe? », a demandé l'entraîneur Mike Sullivan. « Il est un défenseur qui appartient à l'élite. Il joue dans toutes les situations pour nous. Quand il est dans notre formation, nous sommes une meilleure équipe. »

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