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Paul Stastny espère remporter la Coupe avec les Golden Knights

Le joueur de centre se dit prêt à relever le défi d'aider Vegas à reproduire ses succès de la saison dernière

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS -- Paul Stastny espère être la pièce manquante qui aidera les Golden Knights de Vegas à remporter la Coupe Stanley.

Le joueur de centre de 32 ans, qui a passé la saison dernière avec les Blues de St. Louis et les Jets de Winnipeg, a signé un contrat de trois ans avec Vegas à titre de joueur autonome sans compensation le 1er juillet. À leur première saison dans la LNH, les Golden Knights ont atteint la Finale de la Coupe Stanley, où ils ont perdu face aux Capitals de Washington en cinq matchs.

« Vous savez qu'ils ont de solides bases, a dit Stastny. Je crois qu'ils jouent de la bonne façon. La saison dernière, ils avaient quelque chose à prouver. Je pense qu'ils ont surpris tout le monde, et je crois que cette saison, ils vivront presque la même expérience, les critiques vont probablement dire que la saison dernière n'était qu'un feu de paille. Mais dans cette ligue, rien n'arrive par hasard. Ils ont joué 82 matchs, puis 20 de plus en séries. Il faut constamment faire ses preuves.

« Je suis prêt à relever le défi, j'ai hâte d'aider les jeunes joueurs et de tenter de m'intégrer dans la formation et d'apporter une contribution offensive secondaire. »

Stastny, qui a été échangé aux Jets le 26 février, a affronté les Golden Knights en séries avant de s'incliner en cinq parties en finale de l'Association de l'Ouest. Il a remarqué plusieurs éléments positifs qui l'ont incité à rejoindre Vegas cette saison.

« Au moment où nous les avons affrontés, nous commencions à comprendre à quel point il était difficile de jouer contre eux, a dit Stastny. Non seulement en séries éliminatoires, mais aussi en saison régulière. Ils ont beaucoup de profondeur. Ils n'ont pas de grandes vedettes, mais ils ont beaucoup de bons joueurs et ils jouent tous de la même façon. Alors, peu importe si tu fais face à leur premier trio ou leur quatrième, ils vont jouer un style agressif. Je pense que c'est la raison pour laquelle ils ont connu tant de succès. »

Stastny a admis qu'il ne connaît pas la majorité de la formation de Vegas à l'exception de Ryan Reaves, son ancien coéquipier avec les Blues.

« Quand j'ai parlé avec [Reaves], il venait tout juste de signer alors que je limitais mes options et j'avais quelques questions à propos de Vegas, a noté Stastny. Ça rend la vie un peu plus facile, du moins pour les premiers jours. Mais dès que tu traînes avec les gars et que tu t'impliques dans l'environnement, je crois que tout le monde est de la même nature et les joueurs s'entendent assez rapidement les uns avec les autres. »

Stastny a récolté 53 points (16 buts) en 82 matchs la saison dernière avec les Jets et les Blues. Il a ajouté 15 points (six buts) en 17 matchs avec Winnipeg.

Les Blues et les Jets représentaient une option pour Stastny, mais ultimement, le noyau des Golden Knights, qui inclut les attaquants William Karlsson et Jonathan Marchessault, s'est avéré une option trop alléchante pour la laisser passer.

« Je travaille fort depuis le début de ma carrière et je me suis forgé une réputation », a déclaré Stastny, qui a récolté 646 points (220 buts) en 824 matchs de saison régulière.

« Je sais ce que je peux apporter ma contribution et je crois que les équipes en sont bien au courant, aussi. Je suis assurément heureux et chanceux d'avoir été dans cette situation. C'était plaisant et stressant, il y avait beaucoup d'anxiété. Je suis heureux d'en avoir fini avec ça. »

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