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Paul Stastny de retour à l'entraînement mardi

Le joueur de centre des Blues demeure un cas incertain en vue du match no 4 contre le Wild mercredi

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS -- Le joueur de centre des Blues de St. Louis Paul Stastny s'est entraîné mardi, mais il demeure un cas douteux en vue du match no 4 de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest contre le Wild du Minnesota mercredi (21h30 H.E.; TVA Sports 2, SN360, NBCSN, FS-MW, FS-N).

Les Blues mènent la série quatre-de-sept 3-0.

Il s'agit de la première séance d'entraînement pour Stastny depuis qu'il a subi une blessure au pied quand il a été atteint par le lancer de son coéquipier Vladimir Tarasenko face à l'Avalanche du Colorado le 21 mars.

« On évalue Paul sur une base quotidienne, tout comme c'était le cas auparavant, a déclaré l'entraîneur des Blues Mike Yeo. Je crois qu'il a eu une bonne séance d'entraînement. Je crois qu'il patinait bien et qu'il s'impliquait dans chaque exercice. Il ne semblait avoir aucun problème non plus en ce qui concerne son conditionnement, son synchronisme et son exécution. »

Stastny a occupé le poste de l'attaquant Alexander Steen, qui souffre d'une blessure au bas du corps, mais qui devrait être en mesure de prendre part au match no 4, selon Yeo.

Quand Stastny effectue son retour au jeu, il aura un grand impact dans le cercle. Il a mené les Blues en remportant 55,7 pour cent de ses mises en jeu en saison régulière. Cependant, en trois matchs contre le Wild dans cette série, les Blues n'ont remporté que 40,1 pour cent des engagements.

« Il joue dans chaque situation », a dit le capitaine Alex Pietrangelo à propos de Stastny. « Il fait partie de la première unité [en avantage numérique], et il est un joueur clé dans les mises en jeu. Vladimir Sobotka est sûrement venu nous aider à cet égard, mais Paul est un joueur important qui dispute beaucoup de mises en jeu importantes dans plusieurs situations. Nous attendons son retour. J'ignore son actuel état, mais nous étions heureux de le voir sur la glace avec nous. »

Les Blues tiennent une avance de 3-0 dans une série pour la première fois depuis un balayage des Stars de Dallas en demi-finale de l'Association de l'Ouest en 2001, et pour la huitième fois dans l'histoire de l'organisation. Dans les sept dernières instances, St. Louis a balayé son adversaire à cinq reprises et a remporté les deux autres séries en cinq rencontres.

Cependant, étant donné qu'ils ont dû disputer deux matchs no 7 la saison dernière -- en première ronde contre les Blackhawks de Chicago après avoir tenu une avance de 3-1, et face aux Stars en deuxième ronde après avoir raté une chance de remporter la série à domicile lors du match no 6 --, les Blues espèrent avoir tiré des leçons. La fatigue les a coulés en finale de l'Association de l'Ouest contre les Sharks de San Jose quand ils ont été éliminés en six matchs.

« Ce sont des matchs difficiles, a confié le défenseur des Blues Colton Parayko. L'adversaire lutte pour sa survie, alors que c'est une occasion pour nous d'accéder au prochain tour. Mais ils vont jouer de leur mieux. C'est sûrement difficile, mais c'est si plaisant quand nous unissons nos efforts en tant qu'équipe et poursuivons notre poussée. »

Yeo veut que son équipe tente de s'améliorer alors que la série se poursuit et qu'elle demeure dans le moment présent.

« Nous avons toujours beaucoup de respect pour notre adversaire, a dit Yeo au sujet du Wild. Nous savons à quel point c'est une bonne équipe et à quel point les matchs ont été serrés. Nous ne pensons pas au prochain tour maintenant. Nous voulons nous assurer que nous jouons de notre mieux [mercredi], c'est tout ce que nous pouvons faire pour l'instant. Si nous le faisons, nous nous donnerons la meilleure opportunité de l'emporter. »

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