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Paul Maurice aurait voulu engager Alain Vigneault à ses débuts à Hartford

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - Paul Maurice a confié qu'il a déjà voulu engager Alain Vigneault à titre d'adjoint, à ses débuts comme entraîneur des Whalers de Hartford, en 1996. Le directeur général Jim Rutherford s'était opposé, estimant que Maurice et Vigneault auraient formé un duo "trop vert" à son goût.

Maurice s'est retrouvé à la barre des Whalers à l'âge de 29 ans et Vigneault était âgé de 35 ans à l'époque.

"On avait discuté au téléphone et ç'avait cliqué, a évoqué Maurice. Mais Jim était peu enclin de faire confiance à deux jeunes ayant à peu près le même âge que les joueurs."

Vigneault, qui venait de passer quatre saisons comme adjoint à l'entraîneur chez les Sénateurs d'Ottawa, a donc abouti derrière le banc des Harfangs de Beauport, dans la LHJMQ.

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Sergei Gonchar n'étant pas complètement à l'aise, l'entraîneur des Penguins Dan Bylsma a fait appel à sept défenseurs dans un quatrième match d'affilée, lundi. Ainsi, Philippe Boucher a pu revêtir l'uniforme, au grand déplaisir de l'ailier Pascal Dupuis qui a de nouveau dû ronger son frein.

Petr Sykora, Alex Goligoski et Eric Godard n'ont également pas joué.

Gonchar n'est pas rétabli de la blessure au genou droit qu'il s'est infligé dans le quatrième match de la série contre les Capitals de Washington. Le défenseur russe a raté deux rencontres à la suite d'un contact genou contre genou avec son compatriote Alexander Ovechkin.

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Chez les Hurricanes, Paul Maurice a laissé de côté le défenseur Anton Babchuk et Tim Conboy ainsi que l'attaquant Dwight Helminen. Il a fait confiance au vétéran défenseur Tomas Kaberle, qui n'en était qu'à un cinquième match en séries cette année.

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Cam Ward garde les pieds sur terre même s'il vient d'avoir raison de deux gardiens de grand calibre en Martin Brodeur, des Devils du New Jersey, et Tim Thomas, des Bruins de Boston. Le gardien des Hurricanes voue énormément de respect à l'endroit de Marc-André Fleury, des Penguins.

"J'ai appris à l'apprécier au cours du camp d'entraînement d'Equipe Canada junior auquel on a tous les deux pris part, a souligné Ward. Il avait été sélectionné et moi j'avais été retranché. Il est un excellent gardien, très athlétique. Il est plus jeune que moi d'un an, mais ne vous méprenez pas. Il a disputé de gros matchs, il s'est rendu jusqu'en finale de la coupe, l'an dernier. Il est un rouage important des Penguins."

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Une preuve de l'impact qu'a Sidney Crosby au sein des Penguins? Les 11 dernières équipes finalistes de la coupe Stanley ont remporté un grand total d'une série au cours de l'année suivant leur participation à la grande danse. Les Penguins ont déjà remporté deux séries cette année.

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Les Hurricanes n'ont aucun Québécois dans leur formation, ni au sein du groupe de réservistes qui cotoie l'équipe tant en Caroline qu'à l'extérieur.

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