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Patrik Laine se sent déjà chez lui à Winnipeg

Le deuxième choix du repêchage 2016 de la LNH a hâte de jouer avec les Jets

par Patrick Williams / Correspondant LNH.com

WINNIPEG -- L'ailier droit des Jets de Winnipeg Patrik Laine a passé sa première semaine en ville après avoir été le deuxième choix au total du repêchage 2016 de la LNH le mois dernier.

Une blessure mineure au genou a empêché l'attaquant (6 pieds 3 pouces, 201 livres) de participer au camp de développement des Jets. Cependant, avant de partir pour la Finlande pour l'été, Laine a participé à un tournoi de golf, il a passé du temps au complexe d'entraînement de l'équipe et il a rencontré des partisans des Jets qui ont rempli le MTS Iceplex pendant la première journée du camp.

« Il y avait beaucoup de personnes qui me demandaient des autographes ou des photos, a dit Laine. C'était assez remarquable de voir combien de personnes sont venues ici. C'était agréable ici.

« C'était une bonne semaine. Un peu de golf avec [le centre des Jets Mark Scheifele] et quelques exercices. De la bonne météo, et c'est une belle ville. J'ai fait un petit tour de la ville, mais pas trop. Je pense que je vais aimer habiter ici et faire de cette ville mon nouveau foyer. »

L'arrivée de Laine à Winnipeg a intensifié la ferveur dans une ville déjà obsédée par le hockey. Les partisans des Jets avaient compté les jours jusqu'à l'arrivée attendue de Laine depuis le moment où Winnipeg a terminé au deuxième rang dans la loterie du repêchage de la LNH le 30 avril.

Doté d'un tir foudroyant, Laine devrait fournir aux Jets un marqueur d'élite qui peut s'installer au sein d'un de leurs deux premiers trios tout de suite. Sa capacité prouvée de marquer des buts contre la compétition d'élite avec Tappara et avec la Finlande lors du Championnat mondial 2016 de la FIHG a amené certains partisans des Jets à comparer le jeune attaquant à Teemu Selanne, qui a inscrit 76 buts à sa saison recrue avec les Jets originels en 1992-93.

Laine, 18 ans, a couronné son séjour à Winnipeg en signant son contrat de recrue avec les Jets le 3 juillet. Le contrat pourrait lui payer jusqu'à 2,65 millions $ en primes pendant chacune de ses trois premières saisons dans la LNH. Il envisage de donner à ses parents sa prime à la signature.

« C'est super de signer mon premier contrat dans la LNH, a dit Laine. J'ai toujours voulu le faire, et je l'ai fait. Je suis très fier. C'était formidable. »

La signature de son premier contrat représentait la première étape importante pour Laine à la suite d'une saison 2015-16 dominante.

Laine a aidé Tappara à remporter le championnat de la Liiga dans son pays d'origine. Il a récolté 33 points (17 buts) en 46 matchs de la saison régulière avant d'ajouter 10 buts et cinq aides en 18 matchs des séries éliminatoires. Sa performance lui a valu le prix Jari Kurri, remis au joueur par excellence des séries éliminatoires de la Liiga, ainsi que le trophée pour recrue de l'année.

Ensuite, Laine a participé au Championnat mondial 2016 en Russie, étant nommé joueur par excellence du tournoi en aidant la Finlande à mettre la main sur la médaille d'argent. Il a mené tous les joueurs du tournoi avec sept buts et 12 points. Il a excellé au Championnat mondial junior l'hiver dernier, menant tous les joueurs avec sept buts et 13 points pour la Finlande, qui a remporté la médaille d'or à titre de pays hôte du tournoi.

Laine jouera pour Équipe Finlande lors de la Coupe du monde de hockey 2016 en septembre.

« J'ai beaucoup hâte de jouer dans la Coupe du monde, a-t-il dit. C'est mon premier grand tournoi, d'avoir l'occasion de joueur contre les meilleurs joueurs du monde. C'est plaisant d'être là et jouer avec tous les Finlandais contre les meilleurs joueurs du monde. Ce sera un tournoi pas mal spectaculaire. »

Après la Coupe du monde, Laine reviendra à Winnipeg.

« J'ai hâte de m'y mettre après la Coupe du monde », a-t-il affirmé.

À un certain moment cette saison, il pourrait côtoyer Scheifele, qui a établi une marque personnelle avec 29 buts la saison dernière. Scheifele, 23 ans, a été un choix de première ronde (no 7) des Jets en 2011.

Cependant, à la suite d'une longue saison qui a duré jusqu'en mai, il reste beaucoup de travail à faire pour Laine.

« Je ne patine pas pendant l'été, a-t-il noté. Je fais juste des exercices hors glace et quand la saison s'approche, je saute sur la patinoire pour m'entraîner.

« Je ne vais pas patiner pendant un bon moment, jusqu'avant la Coupe du monde. Je ne veux pas me blesser. Je n'ai pas grand besoin de temps de glace. Je vais m'entraîneur hors glace, je travaillerai avec acharnement et je reprendrai le patinage par la suite.

« Peut-être quand je retournerai chez moi, je vais réfléchir à ce que j'ai fait au cours des dernières semaines. C'est une question difficile. Tout deviendra plus clair lorsque je retournerai chez moi. »

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