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Patrik Laine se sent déjà comme chez lui à Winnipeg

Le deuxième choix du repêchage 2016 de la LNH a hâte de jouer avec les Jets

par Patrick Williams / Correspondant LNH.com

WINNIPEG -- L'ailier droit des Jets de Winnipeg Patrik Laine a passé sa première semaine en ville après avoir été le deuxième choix au total du repêchage 2016 de la LNH, le mois dernier.

Une blessure mineure à un genou a empêché l'attaquant (6 pieds 3 pouces, 201 livres) de participer au camp de perfectionnement des Jets. Avant toutefois de retourner en Finlande pour l'été, Laine a participé à un tournoi de golf, il a passé du temps au complexe d'entraînement de l'équipe et il a rencontré des partisans des Jets qui ont rempli le MTS Iceplex pendant la première journée du camp.

« Il y a eu beaucoup de gens qui m'ont demandé des autographes ou de se faire prendre en photos avec eux, a relaté Laine. C'était assez remarquable de voir combien de partisans s'étaient déplacés. C'était agréable.

« Ç'a été une belle semaine, avec du beau temps. Un peu de golf avec [le centre des Jets Mark Scheifele] et quelques exercices. J'ai fait un petit tour de la ville, c'est une belle ville. Je pense que je vais bien aimer ça ici. »

L'arrivée de Laine à Winnipeg a intensifié la ferveur dans une ville déjà obsédée par le hockey. Les partisans ont compté les jours depuis que les Jets ont obtenu le deuxième choix au total dans la loterie du repêchage de la LNH, le 30 avril.

Doté d'un tir foudroyant, Laine devrait fournir aux Jets un as marqueur qui peut s'établir sur-le-champ au sein d'un de leurs deux premiers trios. Sa capacité de marquer des buts avec Tappara, dans la Ligue élite de la Finlande, et avec la Finlande, lors du Championnat mondial 2016 de la FIHG, évoque aux partisans les prouesses d'un jeune Teemu Selanne, qui a inscrit 76 buts à sa saison recrue avec l'équipe en 1992-93.

Laine, âgé de 18 ans, a couronné son séjour à Winnipeg en signant son contrat de recrue avec les Jets, le 3 juillet. Le contrat pourrait lui rapporter jusqu'à 2,65 millions $ en bonis pendant chacune de ses trois premières saisons dans la LNH. Il envisage de donner à ses parents son boni de signature.

« C'était formidable de signer mon premier contrat dans la LNH, a lancé Laine. J'ai toujours voulu le faire, et je l'ai fait. Je suis très fier de ça. »

La signature de son premier contrat représentait la première étape importante pour Laine, à la suite d'une fructueuse saison 2015-16.

Laine a aidé Tappara à remporter le championnat de la Ligue élite de son pays. Il a récolté 33 points (17 buts) en 46 matchs en saison régulière, avant d'ajouter 10 buts et cinq aides en 18 matchs en séries éliminatoires. Sa performance lui a valu le trophée Jari Kurri, remis au joueur par excellence des séries éliminatoires, ainsi que le trophée de recrue par excellence.

Laine a par la suite participé au Championnat mondial 2016 en Russie, étant nommé le joueur par excellence du tournoi en aidant la Finlande à mettre la main sur la médaille d'argent. Il a mené tous les joueurs du tournoi avec sept buts et 12 points. Il avait été très solide au cours du Championnat mondial junior l'hiver dernier, menant tous les joueurs avec sept buts et 13 points dans la conquête de la médaille d'or de la Finlande, chez elle.

Laine jouera pour Équipe Finlande lors de la Coupe du monde de hockey 2016 en septembre.

« J'ai hâte de jouer contre les meilleurs au monde. Ce sera un tournoi pas mal spectaculaire. »

Après la Coupe du monde, Laine reviendra à Winnipeg.

« J'ai hâte de m'y mettre après la Coupe du monde », a-t-il affirmé.

Il pourrait retrouver Scheifele au sein d'une même trio. Scheifele, âgé de 23 ans, a établi une marque personnelle avec 29 buts la saison dernière. Il a été le choix de première ronde (no 7) des Jets en 2011.

Laine s'accorde une pause à la suite d'une longue saison pour lui qui a pris fin en mai.

« Je ne vais pas patiner beaucoup, avant la Coupe du monde. Je ne veux pas me blesser. Je n'ai pas besoin de beaucoup de temps de glace. Je vais m'entraîner hors glace. Je travaillerai avec acharnement et je sauterai par la suite sur la glace. »

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