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Patrik Laine prend les devants pour le trophée Calder

L'attaquant des Jets mène les recrues pour les buts et les points au quart de la saison, et est le favori du panel de NHL.com

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

L'ailier droit recrue des Jets de Winnipeg Patrik Laine était peut-être sur une bonne piste lorsqu'il a effectué une déclaration osée en juin dernier, affirmant qu'il devrait être considéré pour devenir le tout premier choix du repêchage 2016 de la LNH.

Dans une saison où plusieurs recrues très jeunes et très talentueuses font leur marque dans la LNH, Laine, âgé de 18 ans, pourrait très bien être le meilleur du groupe.

Laine, le deuxième choix du repêchage 2016, était à égalité au deuxième rang de la LNH pour les buts (12) et menait toutes les recrues au chapitre des points (18) et des buts en avantage numérique (5) au quart de la saison. Il était également premier pour le temps de glace moyen (18:27) parmi les attaquants recrues, et il se trouve au deuxième rang parmi les recrues avec 59 tirs et un pourcentage de tirs de 20,3 pour cent.

« Il possède un talent qui est simplement différent de celui des autres avec ses mains et son tir, a noté l'entraîneur des Jets Paul Maurice. Il peut aussi effectuer des passes et trouver les ouvertures. Il se trouve simplement à un niveau différent de celui de la plupart des joueurs de la LNH [à son âge]. »

Il a été demandé à un panel de 13 journalistes de NHL.com de voter pour celui qui était en tête en vue de la course au trophée Calder à ce point-ci de la saison, et le consensus a été que Laine sera le premier joueur finlandais depuis Teemu Selanne en 1993 à être nommé recrue par excellence de la LNH. Laine a reçu 64 points et 12 votes de première place. Le défenseur Zach Werenski des Blue Jackets de Columbus a terminé deuxième avec 48 points et un vote de première place, tandis que l'attaquant Mitchell Marner des Maple Leafs de Toronto pointe au troisième rang avec 35 points. Le centre des Maple Leafs Auston Matthews, le tout premier choix du repêchage 2016, est quatrième avec 24 points.

« Laine est encore un jeune homme, et il aura besoin d'un certain temps dans la LNH avant de comprendre ce qu'il peut et ne peut pas faire, a expliqué Maurice. Par exemple, quels défenseurs il peut tenter de battre à 1-contre-1, et contre lesquels il vaut mieux éviter cela. Quels défenseurs il peut pourchasser derrière le filet, et lesquels il ne pourra jamais attraper. L'expérience est donc la clé, comme pour tous les autres joueurs de 18 ans. »

Résultat du scrutin (points accordés sur une base 5-4-3-2-1) : Patrik Laine, Jets, 64 points; Zach Werenski, Blue Jackets, 48; Mitchell Marner, Maple Leafs, 35; Auston Matthews, Maple Leafs, 24; Jimmy Vesey, Rangers de New York, 9; Matt Murray, Penguins de Pittsburgh, 5; William Nylander, Maple Leafs, 5; Brady Skjei, Rangers, 3; Brandon Carlo, Bruins de Boston, 2.

 

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