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Patrik Elias pourrait opter pour la retraite

Le vétéran attaquant des Devils se remet d'une intervention au genou

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant Patrik Elias pourrait opter pour la retraite plutôt qu'un retour au jeu avec les Devils du New Jersey cette saison.

Elias, 40 ans, a subi une intervention chirurgicale au genou en mai et s'en remettait dans l'espoir d'effectuer un retour, mais il devra signer un contrat avant le 1er mars afin d'avoir le droit de jouer cette saison. On lui a demandé avant la victoire de 5-1 des Devils contre les Blue Jackets de Columbus samedi s'il avait fixé une date pour rendre une décision.

« Le temps est passé, en fait », a répliqué Elias à The One Jersey Network. « J'ai parlé avec [le directeur général des Devils Ray Shero] avant Noël, je lui ai parlé de mon état et je crois honnêtement être physiquement capable [de revenir]. Mais pour moi, c'est plutôt une question de mon état mental. C'est difficile à expliquer. Quand tu subis des blessures, ça sème le doute, mais en même temps, tu commences à comprendre, "Il y a peut-être d'autres choses pour moi après le hockey". C'est à dire, passer du temps avec ma famille et faire des choses que je n'ai pas eu l'occasion de faire depuis 25 ou 30 ans. Mentalement, j'approche le moment où je veux apprécier ces choses.

« Tu écoutes ton corps et ton esprit. Si tu n'as plus le plein enthousiasme de jouer, les résultats ne viendront pas. Je ne veux pas sauter sur la glace pour jouer simplement pour jouer. Je veux toujours être capable d'accomplir quelque chose et aider l'équipe. »

Elias a marqué deux buts et récolté six aides en 16 matchs la saison dernière. Il a amassé un but et deux aides dans son dernier match, une victoire de 5-1 contre les Maple Leafs de Toronto le 9 avril 2016.

Elias a réussi 408 buts et 617 aides (1 025 points) en 1 240 matchs de saison régulière de la LNH en 20 saisons, toutes avec les Devils. Il est le meneur de tous les temps des Devils au chapitre des buts, des aides et des points. Elias a également inscrit 45 buts et récolté 80 aides en 162 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, ayant remporté la Coupe à deux reprises (2000, 2003).

« C'est très éprouvant après toutes ces années en gérant des blessures, tu commences à repenser tout pour déterminer si ça vaut la peine ou si tu es encore capable de jouer au niveau le plus élevé, a confié Elias. Je dois prendre une décision bientôt, pas simplement pour être honnête avec moi-même, mais également pour montre mon respect envers les gars. »

Les Devils ont échangé l'attaquant Vernon Fiddler aux Predators de Nashville samedi en retour d'un choix de quatrième ronde au repêchage 2017 de la LNH.

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