Skip to main content

Patrik Elias espère continuer de jouer en 2016-17

Le meilleur marqueur de l'histoire des Devils pourrait faire son retour au jeu cette saison

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride -- L'attaquant des Devils du New Jersey Patrik Elias n'espère pas seulement revenir au jeu cette saison, il voudrait également disputer la saison 2016-17.

Elias, le meilleur marqueur de l'histoire des Devils, est à l'écart depuis le 19 décembre en raison d'une blessure au genou et il a raté son 44e match de suite jeudi lorsque les Devils ont affronté les Panthers de la Floride, mais il a participé à sa première séance d'entraînement matinal depuis presque trois mois.

On a demandé à Elias s'il s'inquiétait sur l'idée qu'un retour en fin de saison serait perçu comme étant un merci et un adieu aux partisans, et il a répondu en réitérant son désir de jouer dans la LNH la prochaine saison.

« Je voudrais revenir. Il n'y a aucun entraînement, aucun match auquel je n'aime pas participer. Honnêtement, si j'ai des regrets, ce sont les blessures que j'ai subies cette saison parce qu'elles m'ont empêché d'évoluer avec ce groupe de joueurs et ce personnel d'entraîneurs et dans notre système de jeu. J'aime regarder ces joueurs. C'est le seul regret que j'ai, le fait que je n'y ai pas pu prendre part pendant toute la saison. »

Elias, qui aura 40 ans le 13 avril, est le joueur actif le deuxième plus âgé dans la LNH derrière l'attaquant des Panthers de la Floride Jaromir Jagr, qui a eu 44 ans en février.

Hynes a indiqué que même la participation d'Elias à l'entraînement matinal était formidable pour l'esprit de l'équipe.

« Je crois que beaucoup de nos joueurs ont tant de respect pour lui, pour ses exploits et son éthique de travail, a dit Hynes. Il a connu une saison décevante, mais il a toujours eu une attitude fantastique. Quand vous pouvez miser sur un homme qui a une telle longue histoire dans l'organisation et qui est un vrai, c'est toujours excitant pour tout le monde, tant pour les entraîneurs que pour les joueurs.

« Lui, il semble être en chemin de retourner. Je ne peux pas garantir que ça va se passer, mais la réalité, c'est qu'il est de retour à l'entraînement et que les dernières semaines sont bien allées. Il semble qu'il est sur le point de jouer bientôt. »

En 13 matchs cette saison, Elias a récolté cinq points, augmentant à 1 022 son total en carrière. Le deuxième meilleur marqueur de l'histoire des Devils est John MacLean, qui a enregistré 701 points.

Elias a subi une intervention chirurgicale au genou droit le 12 janvier et il est retourné sur la glace il y a un mois. Il s'est entraîné pour la première fois mercredi. Il reste cinq matchs dans la saison régulière des Devils, incluant un match le 9 avril au Prudential Center contre les Maple Leafs de Toronto.

« C'était une saison éprouvante en raison de la blessure au genou, a admis Elias. Mais je ne sais pas, j'ai encore le sentiment que ce n'est pas la fin. »

En voir plus