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Patrick Kane prend les bouchées doubles

L'attaquant de 29 ans est déterminé à aider les Blackhawks à renverser la vapeur

par Chris Kuc / Correspondant NHL.com

CHICAGO - Il n'y a pas beaucoup de positif à retirer de la dernière saison des Blackhawks de Chicago alors qu'ils ont raté les séries éliminatoires pour la première fois en 10 ans.

Le meilleur marqueur Patrick Kane veut utiliser l'échec comme source de motivation additionnelle en vue de 2018-19.

« De la façon dont s'est déroulée la dernière saison, je suis convaincu que tout le monde sera de retour avec le couteau entre les dents, a déclaré Kane. Le plus important actuellement, c'est de bien se préparer et de se mettre dans une position pour connaître un bon début de saison. »

Kane croit que les Blackhawks, qui ont terminé au dernier rang de la section Centrale avec une fiche de 33-39-10, peuvent s'inspirer des autres équipes qui ont orchestré de beaux revirements de situation, la saison dernière.

« Quand vous regardez ce que l'Avalanche a fait, a-t-il relevé. Ils ont fini au dernier rang 2016-17 et ils ont été l'une des meilleures équipes en plus de faire les séries. Toutes les équipes peuvent le faire. Ça peut nous donner de l'espoir. »

L'entraîneur Joel Quenneville jongle avec la possibilité de former un trio avec Kane à l'aile droite, Nick Schmaltz au centre et Brandon Saad à gauche cette saison, mais l'attaquant ne voit pas encore aussi loin.

« Je me prépare seulement pour le camp d'entraînement, a-t-il indiqué. Je veux arriver dans la meilleure forme possible et connaître le meilleur camp d'entraînement possible. »

À cet égard, Kane prend les bouchées doubles depuis le début de la saison morte. Il s'est même entraîné sur la patinoire durant le camp de développement des Blackhawks, le 20 juillet.

« Il y a quelques trucs sur lesquels je veux travailler cet été, a expliqué Kane. J'essaie seulement d'améliorer certains aspects de mon jeu, de travailler sur mon corps pour m'aider sur la patinoire avec les mouvements latéraux, l'agilité, la vitesse, l'explosion et des choses comme ça.

« C'est incroyable toute la préparation et le travail que nous accomplissons l'été. Mais je commence à voir les résultats. »

Plusieurs éléments importants de l'équipe ont connu des campagnes en deçà des attentes en 2017-18, Kane a enregistré 76 points (27 buts, 49 aides) en 82 matchs, ce qui n'est pas mauvais. L'attaquant âgé de 29 ans avait récolté 89 points en 2016-17 et 106 en 2015-16.

Au terme de la saison, Kane a représenté les États-Unis au Championnat du monde et a mérité le titre du joueur le plus utile à son équipe après avoir amassé 20 points (huit buts, 12 aides) en 10 matchs.

« C'était une très belle expérience, a-t-il déclaré. J'étais vraiment heureux de pouvoir y prendre part. J'aurais dû y participer auparavant quand j'aurais pu, c'était vraiment plaisant. »

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