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Patrick Kane «déçu» par l'échange d'Artemi Panarin par les Blackhawks

L'attaquant est « assez émotif » après la transaction qui a fait passer son compagnon de trio et ami aux Blue Jackets en retour de Brandon Saad

par LNH.com / LNH.com

Patrick Kane a indiqué vendredi qu'il avait été « assez émotif » et « un peu déçu » lorsqu'il a appris que les Blackhawks de Chicago avaient échangé son compagnon de trio Artemi Panarin aux Blue Jackets de Columbus.

« Je vous mentirais si je vous disais que ma première réaction n'a pas été assez émotive », a confié l'attaquant de Chicago à l'émission "Hockey Central" sur les ondes de Sportsnet. « J'étais aussi un peu déçu, parce que nous avions de toute évidence développé une bonne chimie au cours des deux dernières années. »

Kane et Panarin ont amassé un total combiné de 346 points en deux saisons ensemble avec les Blackhawks. Kane a mené la ligue avec un sommet en carrière dans la LNH de 106 points (46 buts, 60 passes) il y a deux saisons, alors que Panarin a remporté le trophée Calder à titre de meilleure recrue de la ligue. Chicago n'est toutefois pas parvenu à franchir la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley après avoir remporté la Coupe Stanley en 2015.

« C'est dommage que nous n'ayons pas connu le même succès en séries afin de développer cette chimie encore plus, a mentionné Kane. Mais avec le temps, j'ai compris la transaction, et nous obtenons de toute évidence tout un joueur en Brandon Saad, et il va apporter beaucoup de choses à notre alignement. »

Panarin, qui avait été embauché par Chicago à titre de joueur autonome en provenance de la Ligue continentale de hockey, a été échangé à Columbus en compagnie de l'attaquant Tyler Motte le 23 juin en retour de l'ancien attaquant des Blackhawks Saad et du gardien Anton Forsberg.

Kane, un ailier droit de 28 ans, et Panarin, un ailier gauche de 25 ans, ont formé le duo le plus prolifique de la ligue au cours des deux dernières saisons. Ils ont amassé chacun un point sur 46 des buts des Blackhawks cette saison, et sur 56 buts au cours de la saison précédente.

« Moi et Artemi sommes très proches, non seulement sur la glace, mais hors de celle-ci, a ajouté Kane. Nous aimions nous amuser ensemble, et je crois qu'il est un jeune fantastique. Je pense qu'il va avoir un avenir prometteur. Je suis sans aucun doute triste de le voir partir, surtout avec la chimie que nous avions ensemble. »

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