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Patric Hornqvist procure la Coupe Stanley aux Penguins contre Nashville

L'attaquant a marqué avec 95 secondes à écouler au match no 6 contre son ancienne équipe pour aider Pittsburgh à remporter un deuxième titre de suite

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NASHVILLE - L'ailier droit des Penguins de Pittsburgh Patric Hornqvist a fait très mal à son ancienne équipe dimanche.

Hornqvist, qui a été repêché par les Predators de Nashville avant de disputer six saisons avec cette organisation, a inscrit le but qui a procuré la Coupe Stanley aux siens alors qu'il restait 95 secondes à écouler au match no 6 de la Finale de la Coupe Stanley au Bridgestone Arena. 

Carl Hagelin a ajouté un but dans un filet désert pour procurer aux Penguins une victoire de 2-0 contre les Predators, ce qui leur permet de remporter cette série quatre de sept 4-2, et de soulever la Coupe Stanley pour une deuxième année de suite. Ils deviennent la première équipe de la LNH à défendre son titre les Red Wings de Detroit en 1998.

« Il s'agit du but le plus important que je vais marquer au cours de ma vie », a confié Hornqvist au cours de son entrevue d'après-match sur les ondes de CBC.

Le tir du défenseur des Penguins Justin Schultz a frappé la rampe derrière le filet, avant de toucher les cordages du but et de tomber le long du poteau. Hornqvist a frappé le disque au vol et la rondelle a ricoché sur l'épaule du gardien des Predators Pekka Rinne avant de pénétrer dans le filet.

Les Predators ont contesté la validité du but, arguant qu'il y avait eu obstruction sur le gardien, mais la reprise vidéo a confirmé que le but était bon.

Il s'agissait d'un premier but en sept matchs pour Hornqvist. Il n'avait pas marqué depuis le match no 7 de la deuxième ronde de l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington. Il a raté les six derniers matchs de la finale de l'Association de l'Est contre les Sénateurs d'Ottawa en raison d'une blessure.

« Ce fut un effort d'équipe de la première à la dernière présence, a affirmé Hornqvist. J'ai simplement été chanceux de marquer le premier but. Ce fut une véritable bataille tout au long de la série. Nashville a très bien joué, mais nous avons élevé notre jeu d'un cran lorsque nous le devions. »

Les Predators ont sélectionné Hornqvist avec le tout dernier choix, le 230e au total, au repêchage 2005 de la LNH. En comparaison, le capitaine des Penguins Sidney Crosby, qui a remporté le trophée Conn Smythe pour une deuxième année de suite, a été repêché au tout premier rang en 2005.

Hornqvist a marqué 106 buts en 363 matchs avec les Predators avant d'être échangé aux Penguins, en compagnie de l'attaquant Nick Spaling, en retour de l'attaquant James Neal le 27 juin 2014. Il s'agissait de la première transaction conclue par le directeur général des Penguins Jim Rutherford.

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