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Pat Quinn revient dans la LNH comme entraîneur-chef des Oilers

LNH.com @NHL

EDMONTON - Les Oilers d'Edmonton ont décidé de miser sur le leadership d'un vétéran derrière le banc, confiant le poste d'entraîneur-chef à Pat Quinn.

Quinn n'était plus impliqué dans les activités de la ligue depuis son congédiement de son poste d'entraîneur des Maple Leafs de Toronto à l'issue de la saison 2005-06.

Quinn, âgé de 66 ans, a guidé l'équipe canadienne à la conquête de la médaille d'or au championnat du monde de hockey junior à Ottawa au début de cette année.

"Quand je pense à leadership, je songe à Pat Quinn, a confié le directeur général des Oilers, Steve Tambellini, en conférence de presse. Si je pense à la façon dont un joueur veut être traité, le nom de Pat Quinn me vient immédiatement. Si je pense à quelqu'un qui donne l'exemple pour ce qui est d'aller de l'avant, c'est encore Pat Quinn."

Les Oilers ont également nommé l'ex-entraîneur des Rangers Tom Renney au poste d'entraîneur associé et ils ont gardé Kelly Buchberger dans le personnel d'instructeurs.

Les Oilers deviennent la cinquième équipe de la LNH dirigée par Quinn, qui succède à Craig MacTavish, congédié. Nommé à deux occasions l'entraîneur de l'année dans la LNH, il revendique 657 victoires en 1318 matchs derrière le banc avec les Flyers de Philadephie, les Kings de Los Angeles, les Canucks de Vancouver et les Leafs.

"Je suis très heureux d'obtenir cette occasion, a dit Quinn. Le hockey, c'est ma vie et je ne peux imaginer un meilleur endroit pour continuer à faire ce que je considère comme le meilleur emploi au monde."

Tambellini avait mentionné que l'équipe avait besoin d'un nouveau départ quand il a congédié MacTavish, le 15 avril.

Tambellini connaît bien Quinn et Renney puisqu'ils ont travaillé ensemble avec les Canucks à Vancouver.

Les Oilers étaient considérés comme des aspirants au premier rang dans la section Nord-Ouest cette saison mais ils ont plutôt terminé au 11e rang dans l'Association Ouest avec un dossier de 38-35-9 pour un total de 85 points.

"La tradition est très, très importante pour cette organisation, a dit Quinn. Nous sommes ici pour aider cette équipe à gagner."

Les Oilers ont raté les séries éliminatoires pour la cinquième fois au cours des sept dernières saisons. En 2006, les Oilers s'étaient inclinés en sept matchs face aux Hurricanes de la Caroline en finale de la Coupe Stanley.

"Nous croyons que le talent est là, a poursuivi Quinn. Nous sommes confiants de relancer cette équipe."

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