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Pastrnak nommé joueur par excellence du Match des étoiles

L'attaquant des Bruins a obtenu six points en deux rencontres, dont un but et une passe dans le revers en finale contre la Pacifique

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ST. LOUIS - David Pastrnak a été surpris lorsqu'il a été nommé joueur par excellence du Match des étoiles Honda 2020 de la LNH, samedi au Enterprise Center, car son équipe de la section Atlantique s'est inclinée 5-4 en finale face à la section Pacifique.

L'attaquant des Bruins de Boston a récolté six points (quatre buts, deux passes) en deux parties dans le tournoi à 3-contre-3. Le joueur par excellence a été sélectionné à l'aide d'un vote des partisans sur les médias sociaux.

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« Évidemment, je me serais attendu à ce qu'un joueur d'une équipe gagnante obtienne cet honneur, a affirmé Pastrnak. Si j'ai reçu le vote des partisans, j'apprécie leur amour. Ça ne venait probablement pas des partisans de St. Louis dans l'aréna, mais à ceux qui ont voté pour moi, je l'apprécie. »

L'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy, qui a dirigé l'équipe de la section Atlantique, a fait une blague en affirmant qu'il se retrouvait à nouveau du côté des perdants après avoir perdu face aux Blues de St. Louis en Finale de la Coupe Stanley la saison dernière, mais il était heureux de voir que Pastrnak repartait avec le titre de joueur par excellence.

« Il est bien souvent notre joueur le plus utile chaque soir (chez les Bruins), donc je suis habitué à le voir se mettre au travail, a mentionné Cassidy. Je suis heureux pour lui. Je suis certain qu'il a passé un beau moment ici. Il a eu la chance de jouer avec d'excellents joueurs et d'inscrire quelques buts. C'est dommage que nous soyons passés près de la sorte, mais je suis certain qu'il vous dira qu'il a aimé l'expérience. »

Même si Pastrnak, qui mène la LNH avec 37 buts cette saison, a été hué à quelques reprises par les partisans des Blues, ça ne l'a pas empêché de profiter de la fin de semaine. Le joueur de 23 ans a amassé quatre points (trois buts, une passe) dans un gain de 9-5 face à la Métropolitaine en demi-finale et deux points (un but, une aide) en finale.

« Nous avons connu un bon début de match, a noté Pastrnak. C'était très amusant, mais malheureusement, nous en sommes sortis perdants. Nous voulions gagner, mais je félicite l'adversaire, même si c'est un peu douloureux. »

Pastrnak avait été élu capitaine de l'Atlantique par les partisans, et Cassidy a remarqué des différences dans son jeu parce qu'il portait le « C » samedi.

Video: MÉT@ATL: Pastrnak complète la passe-et-va

« À sa première présence contre la Métropolitaine, il a effectué un repli défensif jusqu'à la ligne des buts dans son propre territoire. Je me suis demandé où il avait caché ça durant toute l'année, a lancé Cassidy. Je devrai lui donner le "C", mais bonne chance pour le retirer à Zdeno Chara. Plus sérieusement, il a été bon. Il discutait avec les gars et profitait du moment. Ce sont tous de bons gars. Juste par sa présence sur le banc, tu comprends pourquoi [le défenseur des Canadiens de Montréal Shea] Weber est un capitaine. Peut-être que Pasta a appris de lui. »

Pastrnak a gagné le titre de joueur par excellence au détriment de son compatriote tchèque Tomas Hertl, des Sharks de San Jose. Hertl a inscrit cinq buts dans le tournoi, dont le but vainqueur avec 2:36 à jouer lors de la finale.

« J'ai entendu qu'il avait un rhume, donc c'est bien », a dit Pastrnak au sujet de Hertl. « C'est génial qu'il y ait quelques joueurs tchèques au Match des étoiles. C'est bon pour notre pays, et j'espère qu'il y aura de plus en plus de joueurs. Évidemment, nous ne sommes pas beaucoup dans la LNH, donc nous nous encourageons les uns les autres et nous sommes tous amis. »

En plus du titre de joueur par excellence, Pastrnak a reçu en cadeau un Honda CR-V Hybride 2020. Il n'a pas encore décidé ce qu'il fera du véhicule.

« J'étais trop concentré sur le match, a expliqué Pastrnak. Nous voulions tous gagner, mais au final, nous en avons été incapables. Je vais dormir là-dessus et on verra. Peut-être que je le ferai livrer à la maison. »

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