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Pascal Leclaire esp?re prouver qu'il est le meilleur gardien des S?nateurs

LNH.com @NHL

OTTAWA - Les S?nateurs d'Ottawa esp?rent que la prochaine saison sera celle du grand retour de Pascal Leclaire.

Le gardien de 27 ans accueillerait certes un tel sc?nario ? bras ouverts apr?s avoir connu une premi?re campagne couci-cou?a dans la capitale canadienne. Les blessures et des performances in?gales l'ont emp?ch?, l'hiver dernier, de devenir le gardien de premier plan que les S?nateurs recherchent depuis si longtemps.

Apr?s avoir eu toute la saison morte pour se pr?parer, le Repentignois veut qu'on lui donne une autre chance de prouver qu'il est capable d'?tre ce gardien-l?, ou du moins quelque chose qui s'en approche.

?J'ai travaill? fort pendant l'?t? et on verra ce qui va arriver?, a d?clar? Leclaire, vendredi ? la Place Banque Scotia, alors que les S?nateurs ont amorc? leur camp d'entra?nement avec la tenue de tests physiques et d'examens m?dicaux. ?Chaque saison apporte quelque chose de nouveau, c'est toujours un nouveau d?part.?

Contrairement ? l'an dernier, alors qu'il venait de subir une op?ration ? la cheville qui l'avait tenu ? l'inactivit? pendant huit mois, il a pu s'entra?ner ad?quatement au cours de l'?t?. Il s'est dit pr??t ?? travailler de pr??s avec Brian Elliott, le joueur qui a jou?? le r??le de gardien no. 1 l'hiver dernier.

??La chose la plus importante, c'est de bien se sentir sur la patinoire. Et au cours du dernier mois environ, je me suis bien senti, m??me si ce n'??tait que du hockey d'??t????, a not?? Leclaire.

Leclaire, qui en est ?? la derni??re ann??e du contrat qui lui permettra d'empocher 4,8 millions $ US cette saison et pourrait devenir un joueur autonome sans compensation, se dit pr??t ?? rivaliser avec Elliott pour du temps de glace. Il a ??galement dit s'attendre ?? ce que ce dernier fasse de m??me ?? son endroit.

??Une comp??tition saine, c'est toujours bon, a reconnu Leclaire. On veut tous les deux jouer le plus souvent possible et je pense que c'est bon pour l'??quipe si on peut se pousser l'un l'autre et ainsi soutirer de bonnes performances de nous deux.

??On parle beaucoup de la lutte entre les deux gardiens et ces choses-l??, mais nous, on veut juste aider l'??quipe. ??a fait peut-??tre de la bonne copie pour les journaux et de bonnes images pour la t??l?? (de parler d'une rivalit??), mais dans notre cas, on se concentre sur les m??mes objectifs, notamment de gagner le plus de matchs possible.??

Selon l'entra??neur des gardiens Rick Wamsley, qui a aussi travaill?? avec Leclaire chez les Blue Jackets de Columbus, un retour ?? la forme de 2007-08 est loin d'??tre exclu. Leclaire avait pr??sent?? une fiche de 24-17-6 cette saison-l??, avec une moyenne de 2,25 et un pourcentage d'arr??ts de ,920 en 54 matchs.

???? mes yeux, il est aussi talentueux, aussi rapide que n'importe quel autre gardien, a dit Wamsley. Il doit simplement utiliser ses atouts sur une base r??guli??re. C'est d'ailleurs ce que tout joueur doit viser - la constance dans le niveau de performance. C'est ce que nous allons essayer de soutirer chez lui.??

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