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Pas un long historique entre Sharks et Penguins

San Jose détient l'avantage contre Pittsburgh dans les 35 confrontations entre ces deux équipes, alors qu'elles vont s'affronter en Finale

par LNH.com / LNH.com

Les Sharks de San Jose et les Penguins de Pittsburgh se sont affrontés à 35 reprises en saison régulière depuis que les Sharks ont fait leur entrée dans la LNH en 1991. Ils vont croiser le fer en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois lorsqu'ils vont disputer le match no 1 de la Finale de la Coupe Stanley au Consol Energy Center lundi (20 h (HE); TVA Sports, NBC, CBC).

Les Sharks détiennent un léger avantage en saison régulière. Ils ont conservé une fiche de 18-12-2 avec trois verdicts nuls contre les Penguins; Pittsburgh présente de son côté un dossier de 14-14-4 avec trois verdicts nuls. Six des douze dernières rencontres entre les deux formations se sont poursuivies au-delà du temps réglementaire. San Jose affiche un dossier de 1-0 en prolongation et de 3-2 en tirs de barrage.

 

Les deux formations se sont affrontées deux fois en l'espace de 10 jours au cours de la saison régulière, et l'équipe qui était sur la route s'est imposée chaque fois. San Jose l'a emporté 3-1 à Pittsburgh le 21 novembre, mais les Penguins ont défait les Sharks 5-1 au SAP Center le 1er décembre. Ce dernier match avait retenu l'attention, car il s'agissait du premier gain de Pittsburgh à San Jose depuis le 22 octobre 1997. Les Penguins avaient signé six victoires et un verdict nul à leurs sept premières visites à San Jose, mais les Sharks avaient remporté 11 matchs en plus d'obtenir un verdict nul au cours de leurs 12 matchs suivants à domicile contre Pittsburgh avant de perdre cette saison.

Le centre de San Jose Joe Thornton, qui a joué contre Pittsburgh plus souvent avant d'être acquis par les Sharks dans une transaction avec les Bruins de Boston le 30 novembre 2005, a récolté 47 points (15 buts) en 42 matchs en carrière contre Pittsburgh. Patrick Marleau, le joueur comptant le plus d'ancienneté chez les Sharks, a amassé 10 buts et 18 points en 24 parties contre les Penguins.

Du côté de Pittsburgh, Sidney Crosby et Evgeni Malkin ont tous deux pris part à 10 matchs en carrière contre San Jose. Crosby a amassé un but et six passes, tandis que Malkin a obtenu trois buts et cinq passes, dont un filet et deux mentions d'aide dans la victoire à San Jose en décembre.

Lorsque l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer et son personnel d'entraîneurs vont commencer à préparer cette série, ils vont vraisemblablement se tourner vers le défenseur Paul Martin. Le vétéran de 35 ans s'est entendu avec San Jose le 1er juillet après avoir passé les cinq saisons précédentes avec Pittsburgh. Il est le seul joueur qui va participer à la finale à avoir porté les couleurs des deux équipes pendant une assez longue période.

 

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