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Marner: pas de négociations avant la fin de la saison selon son agent

L'attaquant des Maple Leafs pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet

par LNH.com @LNH_FR

L'agent de Mitchell Marner a indiqué que l'attaquant des Maple Leafs de Toronto avait toujours l'intention d'attendre la fin de la saison avant d'entreprendre les négociations de contrat.
 

« Oui, à 100 pour cent », a indiqué Darren Ferris mardi dans un article publié dans The Athletic. « Mitch veut se concentrer sur sa saison. »

Marner, sélectionné par Toronto avec le quatrième choix au total du repêchage 2015 de la LNH, est à égalité au huitième rang de la ligue avec 55 points, et à égalité au cinquième rang avec 40 mentions d'aide. S'il maintient ce rythme, l'attaquant de 21 ans pourrait devenir le premier joueur de Toronto depuis Doug Gilmour (111) en 1993-94 à connaître une saison de 100 points, lui qui a amassé 61 points en 2016-17 puis 69, un sommet d'équipe, en 2017-18. 

Il pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet, tout comme le centre des Maple Leafs Auston Matthews et les attaquants Kasperi Kapanen et Andreas Johnsson. 

Toronto (27-13-2) occupe le deuxième rang de la section Atlantique et se trouve en bonne position pour participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une troisième saison de suite. Les Maple Leafs ont été éliminés en première ronde au cours des deux dernières campagnes et n'ont pas remporté une série depuis 2004.

Le directeur général Kyle Dubas a déclaré le 17 décembre qu'il était persuadé qu'il pouvait conclure des ententes avec Marner et Matthews avant le 1er juillet. Il voudra éviter le scénario qui s'est produit cette saison avec l'attaquant William Nylander, qui est devenu joueur autonome avec compensation le 1er juillet, mais ne s'est pas entendu avec Toronto avant le 1er décembre, quelques minutes avant l'ultimatum de 17 h, sans quoi il lui aurait été impossible de jouer dans la LNH cette saison. Nylander a accepté un contrat de six ans d'une valeur annuelle moyenne de 6,9 millions $.

Non seulement mettre Marner et Matthews sous contrat avant le 1er juillet garantirait que la situation dans laquelle Nylander s'est retrouvé ne se reproduirait pas, cela éliminerait aussi le risque qu'une équipe dépose une offre hostile à Marner, à Matthews ou aux deux. 

Matthews, repêché par Toronto au tout premier rang du repêchage 2016, a obtenu 39 points (20 buts, 19 passes) en 28 parties cette saison. Il a récolté 171 points (94 buts, 77 passes) en 172 matchs de saison régulière. Marner a de son côté obtenu 185 points (56 buts, 129 passes) en 201 parties. Les deux joueurs ont fait leurs débuts avec les Maple Leafs en 2016-17.

« Nous continuons à discuter avec (les agents) Judd Moldaver (Matthews) et Darren Ferris (Marner) ainsi qu'aux représentants des deux camps, avait expliqué Dubas. C'est notre intention de régler ces dossiers le plus tôt possible.

« Nous avons l'intention de nous entendre à long terme avec eux bien avant le 1er juillet. D'une manière ou d'une autre, nous allons atteindre cet objectif. »
 

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