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Parise n'est pas déçu de rester avec le Wild

L'attaquant se concentre sur la course aux séries, une journée après avoir été impliqué dans des rumeurs de transaction

par LNH.com @LNH_FR

Zach Parise s'est dit heureux de rester avec le Wild du Minnesota après la Date limite des transactions 2020 de la LNH, mais il était bien au fait qu'il aurait pu changer d'adresse. 

« J'aime ça ici et ç'a toujours été le cas », a souligné Parise après l'entraînement du Wild en vue de leur duel face aux Blue Jackets de Columbus au Xcel Energy Center, mardi. « Mes objectifs ici n'ont pas changé : c'est d'aider l'équipe. Je ne suis pas déçu d'être encore ici. J'apprécie grandement évoluer ici. »

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L'attaquant de 35 ans, qui écoule la huitième saison d'un contrat de 13 ans qu'il avait signé le 4 juillet 2012, a refusé de dire s'il avait accepté de lever sa clause de non-échange.

« Vous savez, il y a toujours des conversations entre les joueurs et les directeurs généraux qui sont privées et qui doivent le rester, et en tout respect à la question, je n'aime pas parler de ce genre de choses », a soutenu Parise. 

De nombreuses informations ont circulé comme quoi Parise était sur le point de lever sa clause de non-échange pour se retrouver avec les Islanders de New York. Le père de Parise, J.P. Parise, qui est décédé en 2015, a joué pour les Islanders de 1974 à 1978 après avoir disputé huit saisons dans l'uniforme des North Stars du Minnesota (1967 à 1975).

Parise, qui est né à Minneapolis, a dit qu'il était au courant de la possibilité d'un échange depuis une semaine et l'idée de quitter son patelin pesait lourd sur lui.

« La journée d'hier a été plutôt stressante, a-t-il admis. Ce n'était pas désagréable de se présenter à l'aréna aujourd'hui. Je crois que les joueurs comprennent que ce genre de choses peuvent survenir. Mais oui, c'était stressant hier. »

Le directeur général du Wild Bill Guerin, qui a remplacé Paul Fenton le 21 août 2019, a déclaré lundi qu'il avait évalué les possibilités d'échanger Parise, qui a amassé 37 points (21 buts, 16 passes) en 61 matchs cette saison, mais que rien n'est survenu avant la date limite. 

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« Zach et moi avons une bonne relation, a relaté Guerin. Nous avons discuté de certaines possibilités durant la dernière semaine. Nous avons été francs et honnêtes l'un envers l'autre par rapport à ce qui se passait. Le fait que rien n'est arrivé aujourd'hui est bien légitime. On regarde de l'avant maintenant. Zach est un morceau important du Wild du Minnesota, il continuera de l'être et nous sommes ravis de l'avoir ici. »

Le Wild (29-25-7) est à cinq points des Coyotes de l'Arizona et des Flames de Calgary pour la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Minnesota n'a pas participé aux séries l'année dernière après s'être qualifié lors des six campagnes précédentes.

« Je me concentre sur les Blue Jackets et la victoire pour nous permettre de nous rapprocher d'une place en séries », a conclu Parise. 

* La correspondante indépendante Jessi Pierce a contribué à ce reportage

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