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Parayko prêt à assumer plus de responsabilités chez les Blues

Le défenseur sait que les attentes seront élevées envers lui après avoir signé son nouveau contrat de cinq ans

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

HAZELWOOD, Missouri - Le défenseur des Blues de St. Louis Colton Parayko entame sa troisième saison dans la LNH avec un seul objectif.

« Je veux faire de nous une meilleure équipe », a-t-il dit à la suite d'une séance d'entraînement informelle au complexe d'entraînement des Blues mercredi.

Parayko, âgé de 24 ans, a récolté 35 points (quatre buts) en 81 matchs la saison dernière avant d'éviter une séance d'arbitrage salarial en acceptant un contrat de cinq ans de 27,5 millions $ le 20 juillet.

 

« Avec [l'attaquant Jaden] Schwartz, [l'attaquant Vladimir] Tarasenko, [le gardien] Jake Allen et [Parayko] sous contrat à long terme, cela forme un noyau de joueurs avec lesquels nous pouvons continuer de progresser », a déclaré le directeur général des Blues Doug Armstrong.

Avec son nouveau contrat, Parayko héritera de plus de responsabilités, mais ce dernier a hâte de relever ce défi. Il pourrait voir son temps d'utilisation augmenter, lui qui a passé en moyenne 21:11 sur la glace par match la saison dernière.

« Je veux assurément devenir un meilleur joueur et jouer un rôle important, a dit Parayko. Mais en même temps, je ne veux pas trop m'éloigner de mon style de jeu ou faire des choses contre ma nature. Il faut trouver le juste milieu afin d'améliorer l'équipe et de rendre mon propre jeu plus efficace.

« De toute évidence, le principal objectif est de former la meilleure équipe. J'espère aider à cet égard et faire mon travail pour rendre la vie de mes coéquipiers plus facile. Je ne veux pas abandonner les éléments de mon jeu dans lesquels j'excelle. Je dois me concentrer sur ces éléments et tenter de les exploiter chaque soir, être plus constant et continuer de bien jouer. »

Video: MIN@STL, #3: Berglund prépare le but de Parayko

Parayko (6 pieds 6 pouces, 226 livres) posède un bon coup de patin et un tir foudroyant de la pointe droite. Il a surtout été employé avec Joel Edmundson la saison dernière, et ce duo devrait être à nouveau réuni pour donner aux Blues un solide top-4 avec Jay Bouwmeester et Alex Pietrangelo cette saison.

« Je crois que nous nous complétons bien de différentes manières, a mentionné Parayko en parlant d'Edmundson. Il est un joueur facile à côtoyer et à prévoir. Je pense que nous avons vraiment trouvé notre rythme la saison dernière. J'ai de grandes attentes pour nous deux. »

Au cours de son parcours jusqu'à la LNH, Parayko a disputé son hockey midget à St. Albert, en Alberta, avant de se diriger à Fort McMurray dans la Ligue de hockey junior de l'Alberta, puis de passer trois saisons à l'Université de l'Alaska-Fairbanks. Sélectionné par les Blues en troisième ronde (86e au total) du repêchage 2012 de la LNH, Parayko a mentionné que son nouveau contrat est la preuve que son travail acharné avait porté ses fruits.

« C'est très emballant, a-t-il mentionné. C'est vraiment spécial.… j'ai la chair de poule quand j'y pense parce que je n'ai assurément pas pris le chemin le plus direct jusqu'ici. Mais au bout du compte, le fait que tout cela m'est arrivé rend ce contrat plus gratifiant. Pas seulement pour moi, mais aussi pour ma famille et mes amis, et je peux constater leur enthousiasme quand j'en discute avec eux.

« Mon grand-père [Tom Parayko] a assisté à chacun de mes matchs dans mon enfance. Il était toujours présent, avec son chapeau en fourrure, je m'en souviendrai toujours. Il a été la première personne que j'ai appelée, c'était très spécial. Je pense que ma grand-mère [Carol] était là aussi, et je crois qu'elle s'est mise à pleurer. Il était vraiment excité lui aussi. Ce sont des occasions que tu ne peux pas laisser passer. Ce fut une expérience incroyable. »

Parayko a dit être heureux que le contrat lui permette de continuer de faire partie du noyau de jeunes joueurs des Blues, qui tenteront d'améliorer leur performance de la saison dernière alors qu'ils ont pris le troisième rang dans la section Centrale avant d'être éliminés par les Predators de Nashville en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« C'est excitant de faire partie de ce groupe parce que nous misions une très bonne équipe la saison dernière. Je pense que nous allons seulement nous améliorer cette saison avec un peu plus d'expérience, a avancé Parayko. Je suis ravi d'être un membre de cette équipe et d'aller de l'avant. »

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