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Par Chris Yzerman

LNH.com @NHL

OTTAWA - Les Sénateurs d'Ottawa ont accordé un contrat de deux ans à leur entraîneur Cory Clouston, mercredi, enlevant l'étiquette "par intérim" qui était attachée à son poste.

Clouston, âgée de 39 ans, est entré en fonctions le 2 février, à la suite du congédiement de Craig Hartsburg. Il dirigeait au préalable les Sénateurs de Binghamton, dans la Ligue américaine.

Hartsburg a été remercié avec les Sénateurs en 13e place dans l'Est, avec une fiche de 17-24-7. La formation est maintenant en 11e position, avec un dossier de 36-34-10.

"Cory a accompli un travail remarquable depuis son arrivée, a dit le directeur général Bryan Murray. Il a inculqué un sens des responsabilités aux joueurs. Nous sommes en train de voir une équipe qui va rendre les choses très intéressantes pour les partisans, et qui va peut-être même fournir aux médias quelque chose de positif à rapporter, une fois de temps en temps."

Les Sénateurs offrent un rendement de 19-10-3 sous la gouverne de Clouston. Mardi, ils ont défait les Bruins 3-2 pour prolonger à neuf gains leur séquence record de victoires d'affilée à domicile. Il leur reste un seul match à domicile cette saison, jeudi contre le New Jersey.

"Le crédit va aux joueurs, a confié Clouston, un natif de Viking en Alberta. Nous avons un bon groupe de gars, un groupe qui travaille fort et qui veut gagner."

L'équipe a notamment connu deux séries de cinq victoires, depuis son embauche.

"Nous ne sommes pas vraiment surpris (du nouveau contrat), a dit le capitaine Daniel Alfredsson. Il a fait de l'excellent travail pour nous replacer dans la bonne voie. Il a amené beaucoup d'énergie, et le système qu'il a implanté a très bien fonctionné pour nous."

Les Sénateurs prenaient un certain risque en faisant graduer Clouston de Binghamton, alors qu'il n'était pas un nom connu et n'avait pas vraiment d'expérience chez les professionnels.

Avant de prendre les commandes à Binghamton, au début de la saison 2007-08, il avait dirigé le Ice de Kootenay pendant cinq ans, dans la Ligue de l'Ouest.

"Il n'y a pas de succès qui est obtenu sans prendre de risques, a dit le propriétaire Eugene Melnyk. Je suis habitué de regarder au-delà du cadre. C'était le cas pour cette embauche-là, et ça a fonctionné."

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