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Panthers: MacKenzie et Gudbranson de retour jeudi

La Floride veut rester au sommet de l'Atlantique face aux Devils, qui se battent pour leur survie

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride -- Il y aura plusieurs modifications dans l'alignement des Panthers de la Floride lorsqu'ils affronteront les Devils du New Jersey jeudi au BB&T Center.

Le centre Derek MacKenzie et le défenseur Erik Gudbranson devraient être de retour après avoir raté deux semaines en raison de blessures au pied, le gardien Al Montoya sera devant le filet, le joueur de centre Rocco Grimaldi évoluera au sein du troisième trio après avoir été rappelé de Portland dans la Ligue américaine de hockey, et Quinton Howden et Shawn Thornton remplaceront Garrett Wilson et Logan Shaw à titre d'ailiers de quatrième trio.

La modification la plus importante pourrait être le retour de MacKenzie et Gudbranson, qui jouent un rôle clé dans l'unité en infériorité numérique des Panthers. La Floride a cédé trois buts en avantage numérique aux Maple Leafs de Toronto dans une défaite de 5-2 mardi.

Comme prévu, Nick Bjugstad remplacera le joueur de centre blessé Vincent Trocheck au sein d'un trio entre Jussi Jokinen et Reilly Smith.

Trocheck risque de rater le reste de la saison dernière après avoir subi une blessure au pied en bloquant un tir contre les Maple Leafs.

« C'est une grosse perte, a dit Bjugstad. Il fait grande partie de notre équipe. Ce sont de gros souliers à chausser. Je dois travailler dur avec ces gars. Ils sont des joueurs talentueux, alors je n'ai aucune excuse. »

Les Panthers figurent à égalité au premier rang dans la section Atlantique avec le Lightning de Tampa Bay. Chaque équipe a 93 points avec six matchs à disputer, mais le Lightning tient l'avantage en raison d'avoir remporté plus de matchs en temps réglementaire et prolongation (41-35).

Les Devils sont encore en vie dans la course aux séries, mais leurs chances sont minces. Ils accusent un retour de sept points sur les Flyers de Philadelphie, qui occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Le New Jersey a encore cinq matchs à jouer, tandis que les Flyers en ont six.

L'attaquant Tyler Kennedy reviendra au jeu pour les Devils après avoir raté quatre parties en raison d'une blessure au bas du corps.

Le gardien Cory Schneider a été activé de la liste des blessés mercredi et il a participé à l'entraînement matinal jeudi, mais Keith Kinkaid obtiendra le départ. L'entraîneur John Hynes a indiqué que le conditionnement est maintenant le seul obstacle pour Schneider, qui a subi une entorse au genou le 4 mars face aux Stars de Dallas. Schneider devrait affronter Tampa Bay samedi.

Voici les alignements projetés:

DEVILS

Reid Boucher - Travis Zajac - Kyle Palmieri

Joseph Blandisi - Adam Henrique - Devante Smith-Pelly

Sergey Kalinin - Blake Pietila - Mike Sislo

Bobby Farnham - Stephen Gionta - Tyler Kennedy

Adam Larsson - Andy Greene

John Moore - Damon Severson

Seth Helgeson - David Warsofsky

Keith Kinkaid

Cory Schneider

Blessés: Michael Cammalleri (haut du corps), Patrik Elias (genou), Jacob Josefson (haut du corps), Jon Merrill (haut du corps), David Schlemko (haut du corps), Jiri Tlusty (haut du corps), Jordin Tootoo (haut du corps)

Rayé de l'alignement: Vojtech Mozik

PANTHERS

Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr

Jussi Jokinen - Nick Bjugstad - Reilly Smith

Jiri Hudler - Rocco Grimaldi - Teddy Purcell

Quinton Howden - Derek MacKenzie - Shawn Thornton

Brian Campbell - Aaron Ekblad

Dmitry Kulikov - Erik Gudbranson

Jakub Kindl - Steven Kampfer

Al Montoya

Roberto Luongo

Blessés: Vincent Trocheck (pied), Dave Bolland (bas du corps), Willie Mitchell (commotion)

Rayés de l'alignement: Garrett Wilson, Logan Shaw, Greg McKegg, Alex Petrovic

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