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Panthers: direction New York, en santé et heureux

Vincent Trocheck pourrait être une option pour la Floride pour le match no 4 contre les Islanders

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - Les Panthers de la Floride ont pris le chemin de New York samedi en vue des matchs no 3 et 4 de leur série de premier tour dans l'Association de l'Est contre les Islanders de New York, satisfaits de leur rendement au cours des matchs no 1 et 2.

Les Panthers ont créé l'égalité dans la série quatre de sept en l'emportant 3-1 au BB&T Center vendredi. Le troisième match aura lieu au Barclays Center dimanche (20 h (HE); TVA Sports 2, NBCSN, SN, MSG+, FS-F).

 

« Nous avons bien joué hier soir. Nous avons signé une importante victoire, a noté l'entraîneur des Panthers Gerard Gallant. Chaque fois que vous remportez un match de hockey, vous êtes de bonne humeur. Nous sommes plutôt en santé. Alors tout s'est bien passé hier soir. Tout devrait vraiment bien aller. »

Gallant a mentionné que tous les joueurs de l'équipe allaient faire le déplacement à New York, incluant le centre Vincent Trocheck.

Trocheck, qui est à l'écart du jeu depuis qu'il s'est blessé à un pied en bloquant un tir contre les Maple Leafs de Toronto le 29 mars, a patiné samedi. Gallant a indiqué que Trocheck n'allait pas être en uniforme pour le match no 3, mais il a laissé la porte ouverte pour un retour dans le cadre du match no 4 mercredi.

« Je ne vais pas vous dire oui ou non, a expliqué Gallant. Nous gardons assurément espoir, mais je ne compterais pas là-dessus pour le moment. Il va beaucoup mieux. »

Trocheck a terminé au cinquième rang des pointeurs des Panthers en saison régulière avec 53 points (25 buts, 28 passes).

Le défenseur Steven Kampfer est également du voyage, lui qui a disputé son dernier match le 7 avril, et qui est incommodé par une blessure au bas du corps. Kampfer a patiné jeudi et vendredi.

Gallant a souligné qu'il était satisfait du jeu du défenseur recrue Michael Matheson, qui a disputé un premier match en carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans le match no 2. Matheson, le 23e choix au total du repêchage 2012 de la LNH, a conservé un différentiel de plus-1 en 13:28 de temps de glace. Gallant a cependant déclaré qu'il était trop tôt pour dire si Matheson, qui a remplacé le vétéran Jakub Kindl dans le deuxième match, allait prendre part au match no 3.

« Nous n'avons pas encore décidé de notre formation de demain, mais il a très bien joué hier soir, a évoqué Gallant en parlant de Matheson. J'ai été très satisfait de la manière dont il a joué. Comme tous les autres joueurs de l'équipe, il a fait une erreur ou deux, mais dans l'ensemble, il a disputé un très bon match, très solide. Il a montré qu'il pouvait jouer à ce niveau. »

Le trio de Reilly Smith, Nick Bjugstad et Jussi Jokinen a mené la charge offensivement pour les Panthers au cours des deux premiers matchs, inscrivant cinq des sept buts des Panthers. L'unité composée de Jaromir Jagr, Aleksander Barkov et Jonathan Huberdeau n'a pas encore trouvé le fond du filet, mais Gallant affirme qu'il est satisfait de leur rendement.

Barkov est à égalité avec Smith au premier rang de l'équipe avec 10 tirs au cours des deux premières parties. Huberdeau a décoché neuf tirs, et Jagr huit.

« Ils ont très bien joué, a reconnu Gallant. Ils ont créé plusieurs occasions de marquer, ils ont simplement été un peu malchanceux. Je suis toutefois très heureux de la manière dont ils jouent et de leur contribution aux succès de l'équipe. Les buts vont venir. S'ils continuent à travailler fort et à bien jouer, tout va bien aller. »

Rocco Grimaldi, qui a pivoté un trio entre les vétérans Jiri Hudler et Teddy Purcell depuis que Bjugstad a remplacé Trocheck sur le trio de Smith et Jokinen, a été cédé à Portland dans la Ligue américaine de hockey samedi. Grimaldi a effectué une présence en troisième période du match no 2, ce que Gallant a qualifié de décision de l'entraîneur.

L'attaquant Logan Shaw a été rappelé de Portland. Il a récolté cinq buts et deux passes en 53 matchs de saison régulière avec les Panthers.

Les Panthers ont divisé les honneurs des deux matchs disputés au Barclays Center en saison régulière. Ils l'ont emporté 5-1 le 15 décembre, ce qui a lancé leur séquence de 12 gains consécutifs, un record d'équipe, et ils se sont inclinés 3-2 le 14 mars après avoir eu les devants 2-0 avec 7:10 à écouler à la troisième période.

Les Panthers ont affiché un dossier de 22-15-4 sur la route en saison régulière, à égalité au cinquième rang de la ligue à ce chapitre.

« Nous allons à Brooklyn comme le ferait n'importe quelle équipe en séries, et je suis persuadé que la foule sera derrière eux, a indiqué Gallant. Ce sera bonne atmosphère. C'est bien. Nous formons une bonne équipe sur la route. Nous avons conservé une bonne fiche sur la route tout au long de la saison. Espérons que nous [nous] allons bien jouer, et nous allons voir ce qui va se passer. »

 

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