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Rangers et Panthers visent des points importants

New York se bat pour la deuxième place dans la Métropolitaine; les Panthers pour demeurer au sommet de l'Atlantique

par Dan Rosen @danrosennhl / Journaliste principal LNH.com

NEW YORK - Ni les Rangers de New York, ni les Panthers de la Floride sont heureux de la manière dont ils ont joué samedi. C'est une raison majeure pour laquelle l'idée d'un nouveau départ et d'une nouvelle opportunité était le thème de leurs entraînements matinaux avant leur match lundi au Madison Square Garden (19h00, H.E.; FS-F, MSG, NHL.TV). 
Les Rangers, qui viennent d'encaisser un revers de 4-1 aux mains des Sharks de San Jose, le résultat d'une troisième période ordinaire, voient le match contre la Floride comme le début d'une poussée de 10 matchs qui mène aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Sept de ces rencontres auront lieu à domicile, là où les Rangers n'ont joué que quatre fois au cours du dernier mois et là où ils ont mérité un point dans 26 de leurs 34 matchs cette saison (23-8-3).

New York a affiché un dossier de 1-1-1 lors d'un séjour de trois rencontres en Californie la semaine dernière. Les Rangers ont un dossier de 3-4-2 au cours de leurs neuf dernières parties. Ils sont présentement sur un pied d'égalité avec les Penguins de Pittsburgh, à 88 points, mais ils pourraient s'emparer de la deuxième place dans la section Métropolitaine en amassant au moins un point face à la Floride.
Les Islanders de New York sont à trois points des Rangers et des Penguins, mais l'équipe a encore trois matchs de plus à disputer. Les Islanders joueront également lundi face aux Flyers de Philadelphie. Les Penguins, qui ont remporté six rencontres de suite, sont en congé. 
« Présentement, nous sommes en bonne posture, a dit l'entraîneur des Rangers, Alain Vigneault. Nous avons notre destin entre les mains, tant pour prendre part aux séries éliminatoires que pour détenir l'avantage de la patinoire. C'est une question de nous présenter, de bien exécuter et de bien jouer. Nous venons tout juste de terminer une séquence de cinq matchs en sept jours et demi contre des adversaires de premier plan. Nous devons maintenant jouer notre meilleur hockey. »
Les Panthers, qui viennent d'encaisser un revers de 5-3 contre les Red Wings de Detroit samedi, occupent le premier rang de la section Atlantique avec 89 points, deux de plus que le Lightning de Tampa Bay et trois de plus que les Bruins de Boston.
La Floride jouera à Boston jeudi et à Tampa Bay samedi. Les Panthers montrent un dossier de 1-6-3 lors des 10 derniers affrontements contre des équipes qui occupent présentement une place permettant d'accéder aux séries éliminatoires. Il restera encore sept parties à jouer après cette semaine, toutes contre des équipes hors du portrait des séries éliminatoires.
« Je veux terminer au premier rang, c'est le but de notre formation, mais quand nous en avons parlé lors du camp d'entraînement, on parlait de bataille pour les séries éliminatoires, a dit l'entraîneur Gerard Gallant. Ce n'est pas le rang où vous finissez, mais bien la manière de finir. Si nous terminons les 10 prochains matchs et que nous jouons bien et que nous occupons la première place, je serai heureux. Si nous jouons bien au cours du dernier droit et que nous terminons au deuxième rang, je serai heureux. Il faut juste bien jouer. » 
Le problème des Rangers récemment a été le manque de production offensive de leurs avants. Sur les six buts qu'ils ont marqués au cours de leur séjour de trois rencontres en Californie, quatre ont été inscrits par les défenseurs Kevin Klein et Dan Boyle.
L'attaquant Rick Nash n'a pas récolté de points en cinq matchs depuis son retour d'une absence de huit semaines à cause d'une contusion osseuse dans la jambe gauche.
« Je m'attends à plus de ma part, » a dit Nash.
Mats Zuccarello, Chris Kreider, Derek Stepan, Jesper Fast et Keith Yandle ont été tenus à l'écart de la feuille de pointage en Californie. Derick Brassard et Eric Staal ont tous deux récolté une mention d'aide. Avec Nash, on parle de sept des neuf premiers avants et du meilleur pointeur parmi les défenseurs qui ont été blanchis où qui sont venus près d'être blanchis contre les Ducks d'Anaheim, les Kings de Los Angeles et les Sharks.
« Il n'y a pas d'excuses, a dit Brassard. Nous devons nous présenter. »
Voici les alignements prévus des Panthers et des Rangers :
 
PANTHERS
Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith
Jiri Hudler - Nick Bjugstad - Teddy Purcell
Garrett Wilson - Greg McKegg - Shawn Thornton
 
Dmitry Kulikov - Aaron Ekblad
Brian Campbell - Alex Petrovic
Jakub Kindl - Stephen Kampfer
 
Al Montoya
Roberto Luongo
 
Blessés: Derek MacKenzie (bas du corps), Erik Gudbranson (bas du corps), Willie Mitchell (haut du corps), Dave Bolland (bas du corps)
Rayés de la formation: Quinton Howden, Logan Shaw
 
RANGERS
Chris Kreider - Derek Stepan - Mats Zuccarello
Rick Nash - Derick Brassard - Jesper Fast
J.T. Miller - Eric Staal - Kevin Hayes
Tanner Glass - Dominic Moore - Viktor Stalberg
 
Ryan McDonagh - Kevin Klein
Marc Staal - Dan Boyle
Keith Yandle - Dan Girardi
 
Henrik Lundqvist
Antti Raanta
 
Blessés: Dylan McIlrath (genou)
Rayé de la formation: Oscar Lindberg
 
Notes : Gallant a affirmé que Montoya allait entamer le match parce que les Panthers suivent un plan mis en place par l'entraîneur des gardiens de but, Robb Tallas, créé pour s'assurer que Luongo bénéficie de suffisamment de repos et pour que Montoya profite d'assez de temps de jeu pour demeurer prêt. Luongo, 36 ans, devrait entamer le match contre Boston jeudi. Il a entamé les deux derniers matchs des siens…McIlrath s'est entraîné avec les Rangers dans un chandail jaune n'autorisant pas les contacts, lundi. Son statut est évalué quotidiennement. Il est à l'écart depuis le 6 mars…Pour les Panthers, Bjugstad, Purcell et Hudler ont amassé un total combiné de 10 points, incluant cinq buts, lors des trois derniers matchs. Bjugstad a amassé six points à ses cinq dernières parties…Pour les Rangers, Boyle a marqué un but dans deux matchs de suite.

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