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Panthers: Bjugstad un cas incertain pour le 6e match

L'attaquant s'est blessé vendredi face aux Islanders et sera évalué au jour le jour

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride -- Le statut du centre des Panthers de la Floride Nick Bjugstad était incertain alors que l'équipe s'apprêtait à voyager à New York pour le match no 6 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Est face aux Islanders de New York dimanche au Barclays Center (19h H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN, SUN, MSG+).

Bjugstad a subi une blessure au haut du corps tôt en deuxième prolongation d'une défaite de 2-1 lors du match no 5 quand il a perdu son équilibre avant d'entrer en collision la tête la première avec la rampe. Bjugstad demeurait sur la glace pendant plusieurs moments avant qu'un soigneur ne l'ait aidé à quitter la patinoire.

L'entraîneur des Panthers Gerard Gallant a déclaré samedi matin que Bjugstad sera absent au jour le jour et qu'il allait être réévalué avant le voyage de l'équipe à New York.

Gallant a indiqué que les Panthers ne vont pas rappeler un joueur de leur club-école à Portland dans la Ligue américaine de hockey, même si Bjugstad n'est pas en mesure de disputer le sixième match. Gallant a plutôt fait remarquer les trois attaquants rayés de la formation floridienne vendredi: Greg McKegg, Quinton Howden et Shawn Thornton.

Thornton n'a pas participé à l'entraînement vendredi matin en raison de la grippe.

La blessure de Bjugstad est survenue la même soirée que le centre Vincent Trocheck a fait son retour dans l'alignement après avoir subi une blessure au pied le 29 mars.

Trocheck a entamé le match au sein d'un trio avec Jiri Hulder et Teddy Purcell avant d'être réuni à ses anciens compagnons de trio Reilly Smith et Jussi Jokinen en deuxième période. Trocheck a passé 31:24 sur la glace, troisième parmi les attaquants des Panthers.

« Pour son premier match de retour, je ne m'attendais pas à ce qu'il joue si bien ou qu'il passe autant de temps sur la glace, a dit Gallant. Nous voulions l'évaluer pendant le match, mais il continuait de bien jouer, et donc je l'ai laissé seul. S'il avait des difficultés ou s'il semblait qu'il était trop fatigué, la situation aurait été différente. Mais [Trocheck] jouait comme s'il n'avait raté aucun match. C'était plaisant à voir. »

Gallant a affirmé qu'il était content de presque tout ce qu'il a vu de son équipe lors du match no 5, sauf la marque finale.

Les Panthers tirent de l'arrière 3-2 dans la série quatre de sept, mais Gallant a dit qu'il est satisfait du jeu de son équipe.

« Ils ont connu une bonne série, a dit Gallant. Ils jouent très bien, mais nous tirons de l'arrière. Nous allons continuer de jouer et de travailler dur, et nous espérons obtenir quelques coups de chance. Les chances ne sont pas allées en notre faveur jusqu'ici. Nous devrons garder de cap et continuer de jouer de notre style. Je ne peux pas leur dire de mieux jouer. Ils jouent bien, ils travaillent dur et ils se battent. »

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