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Panthers : Jokinen affrontera les Maple Leafs

L'ailier gauche de la Floride a raté le dernier match victime d'une blessure au bas du corps

par Tim Wharnsby / Correspondant LNH.com

TORONTO - L'ailier gauche Jussi Jokinen a indiqué qu'il était prêt à revenir au jeu après avoir subi une blessure au bas du corps, et il sera de l'alignement jeudi alors que les Panthers de la Floride rendront visite aux Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre.

Jokinen a raté la victoire de la Floride 4-1 sur la route contre les Canadiens de Montréal mardi. Il s'est blessé en bloquant un lancer dans une défaite de 3-2 contre les Islanders de New York lundi.

 

Jokinen, qui a vu sa séquence de 10 matchs avec au moins un point prendre fin lundi, sera réuni avec ses compagnons de trio Vincent Trocheck et Reilly Smith. Ce trio avait touché la cible cinq fois en quatre rencontres avant la blessure à Jokinen.

« Trocheck, Jokinen et Smith ont très bien joué, a souligné l'entraîneur des Panthers Gerard Gallant. Ils affichent une bonne chimie, et c'est bien qu'ils soient tous de retour. »

Les Panthers ont remporté trois de leurs quatre derniers matchs et ils occupent le premier rang de la section Atlantique, un point devant les Bruins de Boston et avec un match de plus à disputer. La Floride a récolté 28 points de plus que les Maple Leafs, qui occupent le 30e et dernier rang de la LNH, mais Gallant affirme que ses joueurs sont bien au courant que Toronto a très bien fait dans des victoires consécutives contre le Lightning de Tampa Bay et les Red Wings de Detroit.

« Nous ne sous-entendons pas qui que ce soit, car Toronto a très bien joué récemment », a rappelé Gallant, dont l'équipe se trouve à quatre victoires du record d'équipe des Panthers pour le plus de victoires en une saison qui est de 43, établi en 1999-2000.

Du côté des Maple Leafs, l'attaquant Connor Brown va effectuer ses débuts dans la LNH. Il va remplacer l'ailier droit Leo Komarov, qui a subi une blessure au bas du corps dans le gain des Maple Leafs 4-1 contre le Lightning mardi.

Komarov aurait vraisemblablement pu jouer s'il s'agissait d'un match de séries éliminatoires, mais il a plutôt été laissé de côté afin qu'il puisse être prêt pour le prochain match des Maple Leafs contre les Sabres de Buffalo samedi, a expliqué l'entraîneur de Toronto Mike Babcock.

Brown, âgé de 22 ans et natif de Toronto, est le dernier joueur à être rappelé des Marlies de Toronto dans la Ligue américaine de hockey au cours des dernières semaines.

Les attaquants William Nylander, Zach Hyman et Nikita Soshnikov de même que les défenseurs Viktor Loov et Rinat Valiev ont effectué leurs débuts dans la LNH avec les Maple Leafs depuis la date limite des transactions.

Brown, qui va porter le numéro 16, le numéro porté par son père Dan qui a brillé à l'Université Western Ontario, a connu un bon camp avec les Maple Leafs. Il a cependant subi une fracture à un os de la cheville en bloquant un tir dans un match des Marlies le 30 octobre.

« Il était notre meilleur jeune au camp, a reconnu Babcock. Il possède un sens du jeu qui appartient à l'élite et il va évoluer dans la LNH pendant longtemps. »

Voici les alignements prévus des Panthers et des Maple Leafs :

PANTHERS
Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr
Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith
Jiri Hudler - Nick Bjugstad - Teddy Purcell
Garrett Wilson - Greg McKegg - Shawn Thornton

Dmitry Kulikov - Aaron Ekblad
Brian Campbell - Steve Kampfer
Jakub Kindl - Alex Petrovic

Roberto Luongo
Al Montoya

Blessés : Derek MacKenzie (pied), Willie Mitchell (haut du corps), Dave Bolland (bas du corps), Erik Gudbranson (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Logan Shaw, Quinton Howden

MAPLE LEAFS
Nikita Soshnikov - Nazem Kadri - Connor Brown
Pierre-Alexandre Parenteau - William Nylander - Zach Hyman
Colin Greening - Brooks Laich - Peter Holland
Milan Michalek - Ben Smith - Michael Grabner

Morgan Rielly - Martin Marincin
Jake Gardiner - Connor Carrick
Rinat Valiev - Frank Corrado

Jonathan Bernier
Garret Sparks

Blessés : Leo Komarov (bas du corps), Stephane Robidas (bas du corps), James van Riemsdyk (pied fracturé), Joffrey Lupul (hernie sportive), Bryon Froese (bas du corps), Matt Hunwick (bas du corps), Tyler Bozak (commotion cérébrale)

Rayés de l'alignement : Brad Boyes, Viktor Loov

 

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