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Palmieri et Zajac passent des Devils aux Islanders

Le New Jersey reçoit un choix de première ronde au Repêchage 2021 et deux espoirs en retour des attaquants

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Kyle Palmieri et Travis Zajac ont été échangés aux Islanders de New York par les Devils du New Jersey, mercredi. 

En retour, le New Jersey a mis la main sur les attaquants des ligues mineures A.J. Greer et Mason Jobst, un choix de première ronde au Repêchage 2021 de la LNH et un choix conditionnel de quatrième tour en 2022.

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Palmieri et Zajac pourraient tous les deux devenir joueurs autonomes sans compensation après la saison.

Palmieri a inscrit 17 points (huit buts, neuf passes) en 34 matchs cette saison et il a inscrit au moins 24 buts dans chacune des cinq dernières campagnes. Le joueur de 30 ans écoule la dernière année d'un contrat de cinq ans signé avec les Devils le 7 juillet 2016.

« Avoir la chance de partir et de faire partie d'une équipe qui a une occasion d'accomplir quelque chose de spécial est ce que tous les joueurs veulent, a déclaré Palmieri. C'est tout ce que tu peux demander. J'ai vraiment hâte d'avoir cette chance. »

Zajac a amassé 18 points (sept buts, 11 passes) en 33 matchs cette saison. Le joueur de 35 ans écoule la dernière année d'un contrat de huit ans d'une valeur de 46 millions $ signé avec les Devils le 16 janvier 2014.

Sélectionné par les Devils en première ronde (20e au total) du Repêchage 2004, Zajac totalise 550 points (202 buts, 348 aides) en 1024 rencontres de saison régulière avec les Devils ainsi que 28 points (11 buts, 17 mentions d'aide) en 57 parties des séries.

Ses matchs joués le placent au quatrième rang de l'histoire du New Jersey à ce chapitre, derrière Ken Daneyko (1283), Martin Brodeur (1259) et Patrik Elias (1240).

« Je suis très emballé par cette occasion qui se présente à moi, a dit Zajac. À ce moment-ci de ma carrière et où j'en suis, je veux avoir la chance de gagner. Je crois que cette équipe a toutes les facettes d'une équipe gagnante, et avoir la chance d'en faire partie et de les aider de n'importe quelle façon… Je pense que pour moi, c'était le bon moment.

« J'ai eu la chance d'avoir une belle carrière au New Jersey et beaucoup de bons souvenirs. J'y ai rencontré de bonnes personnes, des joueurs, des entraîneurs, des membres du personnel. Mais au final, j'en suis arrivé à un point où je voulais avoir une chance d'atteindre l'objectif ultime. »

Le directeur général des Islanders Lou Lamoriello a été le DG des Devils de 1987 à 2015.

« Je sais ce qu'ils apportent sur la glace, a affirmé Lamoriello. Je les connais aussi comme personnes et je sais comment ils vont s'intégrer dans le vestiaire. La chimie est extrêmement importante pour moi, mais leur expérience, leur talent et leur compétitivité, surtout dans cette section - quand on tient compte de ce à quoi ils vont faire face - sont des choses qui rendent la direction et les entraîneurs de l'équipe fébriles. »

Les Islanders ont obtenu un peu d'espace sous le plafond salarial quand l'attaquant Anders Lee s'est blessé à un ligament du genou dans un match contre les Devils le 11 mars, et son nom a été placé sur la liste des blessés à long terme. Lee, qui est le capitaine des Islanders, évoluait sur le premier trio de New York avec Mathew Barzal et Jordan Eberle, et il a récolté 19 points (12 buts, sept passes) en 27 matchs. Il a été opéré dans la semaine du 15 mars et il ratera le reste de la saison.

Video: NJD@BOS: Palmieri porte l'avance des Devils à 4-2

New York (25-10-4) a gagné huit de ses 12 rencontres sans Lee, et l'équipe amorce sa partie à domicile contre les Flyers de Philadelphie, jeudi, en étant à égalité avec les Capitals de Washington au premier rang de la section Est MassMutual.

Lamoriello a indiqué que Palmieri et Zajac seront sur la glace pour l'entraînement matinal.

« Quand nous avons perdu Anders, nous ne savions pas à quoi nous attendre en raison de ce qu'il apporte sur la glace et à l'extérieur, a dit Lamoriello. Il fait encore partie du groupe. Il est ici chaque jour et il est encore notre capitaine. La manière dont l'équipe a répondu et s'est rassemblée - et je ne dis pas qu'elle n'était pas unie auparavant - a joué un rôle dans ma volonté de leur offrir un peu d'aide. »

Lamoriello n'a pas exclu la possibilité de bouger à nouveau avant la date limite des transactions, le 12 avril. New York a atteint la finale de l'Association de l'Est, la saison dernière, s'inclinant contre le Lightning de Tampa Bay en six matchs.

« Si tu as une chance de t'améliorer, tu dois le faire, a affirmé Lamoriello. Mais à quel prix? Nous sommes assez satisfaits de ce que nous avons sous la main actuellement. Nous sommes très à l'aise. »

Les Devils (13-18-6) occupent le septième rang de la section Est, 14 points derrière les Bruins de Boston et la quatrième place avec 19 parties à jouer. Les quatre premières équipes de la section vont participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Le DG du New Jersey Tom Fitzgerald a confié que les Devils ont tenté de s'entendre avec Palmieri pour un nouveau contrat, puis l'équipe a finalement choisi de l'échanger.

« Comme dans toute négociation, il y a des divergences, et nous avons atteint un point où, en raison des nombreuses équipes intéressées à Kyle, j'ai conclu que c'était probablement le temps pour l'organisation d'écouter et de voir quelle était la valeur de Kyle comme joueur de location, a expliqué Fitzgerald. Kyle et moi, nous avons une belle relation. Nous nous sommes réunis samedi et nous sommes allés droit au but. Nous avons discuté de son avenir, de son passé, de mes expériences ainsi que de potentielles transactions et des échéances. Je lui ai simplement dit que je devais faire le mieux pour l'organisation et conclure le meilleur échange possible. »

Zajac avait une clause de non-mouvement à son contrat et il a dû accepter la transaction.

« Il s'est présenté au New Jersey pour l'entraînement aujourd'hui et il a été un véritable professionnel. C'est comme ça depuis le premier jour, a dit Fitzgerald. Il est un véritable gentleman. Il va toujours être un Devil et il était encore très important pour l'organisation, mais il a conclu que s'il avait une chance d'aller jusqu'au bout, c'était maintenant. » 

Greer a obtenu six points en 37 matchs dans la LNH avec l'Avalanche du Colorado. Le joueur de 24 ans a récolté un but et une passe en 10 rencontres avec Bridgeport, dans la Ligue américaine de hockey (LAH), cette saison.

Jobst n'a jamais joué dans la LNH et le joueur de 27 ans cumule deux mentions d'aide avec Bridgeport cette saison.

Palmieri a été sélectionné par les Ducks d'Anaheim en première ronde (26e au total) du Repêchage 2009. Il cumule 355 points (183 buts, 172 aides) en 595 rencontres de saison régulière avec les Devils et les Ducks ainsi que 15 points (huit buts, sept mentions d'aide) en 38 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

*Avec la contribution du journaliste NHL.com Mike G. Morreale.

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