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Palat décroche un contrat de cinq ans avec le Lightning

L'attaquant de Tampa Bay va toucher en moyenne 5,3 millions $ par saison

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant Ondrej Palat a accepté un contrat de cinq ans avec le Lightning de Tampa Bay, vendredi. L'entente est d'une valeur annuelle moyenne de 5,3 millions $ et s'étend jusqu'à la conclusion de la saison 2021-22.

 

« Je suis très satisfait, a commenté Palat, comme l'a rapportée sa compagnie de gérance, Sport Invest Marketing. Les négociations se déroulaient depuis un bon moment, mais pendant tout ce temps il y avait un respect mutuel et une volonté commune de conclure une entente. Tout le monde a mis de l'eau dans son vin et, au bout du compte, tout le monde est satisfait. »

Palat, âgé de 26 ans, possédait le statut de joueur autonome avec compensation. Il devait avoir son audience en arbitrage le 25 juillet, à Toronto.

« Évidemment que ça me trottait dans la tête, a dit Palat au sujet de l'audience planifiée. Pour ça, j'apprécie encore plus que nous ayons atteint l'objectif visé qui était la conclusion d'un accord. »

La saison dernière, l'ailier tchèque a récolté 52 points (17 buts, 35 passes), incluant 15 points en avantage numérique (trois buts), avec trois buts gagnants en 75 rencontres chez le Lightning qui a échoué dans sa tentative de mériter une place en séries éliminatoires.

« Nous n'avons pas atteint nos attentes ainsi que celles de nos partisans et nous avons des choses à nous faire pardonner. Et je suis confiant que nous allons revenir en force », a-t-il avancé.

« Je compose facilement avec la pression, a continué Palat. Je suis un des joueurs qui possèdent le plus d'ancienneté dans l'équipe et c'est tout naturel qu'on se montre exigeant à mon endroit. Je suis prêt à élever mon niveau de jeu afin de rencontrer les attentes. »

Le Lightning a évité le processus d'arbitrage dans le dossier du joueur de centre Tyler Johnson, en lui consentant un contrat de 35 millions $ pour sept ans, lundi.

« Nous sommes satisfaits du dénouement, a dit le conseiller de Palat, Robert Spalenka. Ondrej pourra obtenir le statut de joueur autonome sans compensation à la fin de l'entente et il aura la chance de signer un autre contrat de longue durée. »

Après avoir échangé l'attaquant Jonathan Drouin aux Canadiens de Montréal, le Lightning a engagé sur le marché des joueurs autonomes sans compensation le vétéran ailier gauche Chris Kunitz et le défenseur Dan Girardi, en plus de réengager le défenseur Andrej Sustr.

Selon le site Internet CapFriendly, le Lightning se retrouve à 3,2 millions en-dessous du plafond salarial de 75 millions $.

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