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P.K. Subban savoure les marques d'affectation ? son endroit et celui du CH

LNH.com @NHL

BOSTON - ?'a commenc? par un torrent d'animosit?. Mais P.K. Subban avait le go?t de partager son amour apr?s que le Canadien eut ?limin? les Bruins de Boston.

La cible d'insultes racistes apr?s son filet vainqueur r?ussi lors du premier match de la s?rie du deuxi?me tour, le charismatique d?fenseur du Tricolore a donn? un bisou ? l'analyste Pierre McGuire ? la conclusion de l'entrevue qu'il a donn?e ? ce dernier apr?s le septi?me match, mercredi soir.

?Ouais, b?b??, a lanc? un Subban qui jubilait apr?s que McGuire l'eut f?licit? pour sa qualification en finale de l'Association Est. Cette s?rie contre les Rangers de New York commencera samedi ? Montr?al.

Bon nombre d'amateurs de hockey sont tomb?s en amour avec le CH, qui faisaient figure de n?glig?s contre les m?chants Bruins.

Les joueurs du Canadien ont montr? ? la grandeur du pays qu'ils travaillent fort, qu'ils sont fiers et qu'ils sont tenaces.

?C'est assur?ment une ?quipe sp?ciale et si nous ne le savions pas avant les s?ries, nous le savons maintenant?, a reconnu Max Pacioretty, qui a bien rebondi apr?s un lent d?part dans la s?rie.

?D?s mon arriv?e, j'ai senti que ceci est une ?quipe sp?ciale, a rench?ri Dale Weise, que le CH a obtenu des Canucks de Vancouver le 3 f??vrier. Il y a de la r??silience dans cette ??quipe. Quand nous avons le dos au mur et que nous avons besoin d'une grande performance, nos joueurs principaux se pr??sentent. Et nous avons tellement de profondeur. J'aime vraiment notre ??quipe.??

L'approche du Canadien a ??t?? bien d??crite par Michel Therrien avant le deuxi??me match, alors qu'il a prononc?? des paroles qui, ?? ce moment-l??, ont ??t?? interpr??t??es comme ??tant une invitation ?? Thomas Vanek et d'autres ?? mieux jouer.

??Une chose qui n'est pas n??gociable dans notre ??quipe... L'??thique de travail n'est pas n??gociable, l'attitude n'est pas n??gociable et le sens de la comp??tition non plus, a-t-il dit. C'est l?? quelque chose que nous exigeons de tous nos joueurs. On doit s'assurer que tout le monde offre ces ??l??ments-l?? ?? chaque pr??sence sur la patinoire, ?? chaque match.??

Therrien ??tait fier des siens, et avec raison, mercredi.

??C'est tout un accomplissement pour notre groupe, a-t-il dit. On vient de battre la meilleure ??quipe dans la ligue. On tirait de l'arri??re 3-2 (dans la s??rie) et on a montr?? beaucoup de caract??re, beaucoup de passion. D'avoir pu gagner la s??rie ici ?? Boston, o?? c'est difficile de jouer... Je suis fier de la performance de nos joueurs.??

Mais comme Therrien n'a pas tard?? ?? le souligner, il faudra vite oublier la victoire contre les Bruins afin de se concentrer sur la finale de l'Est.

Le CH affrontera une autre des six ??quipes d'origine de la LNH, les Rangers. Ceux-ci ont ??galement remport?? une s??rie empreinte d'??motions contre les Penguins de Pittsburgh.

Apr??s avoir eu raison du finaliste au troph??e V??zina Tuukka Rask dans la s??rie contre Boston, le Tricolore affrontera maintenant Henrik Lundqvist, qui a port?? les Rangers sur son dos lors du match d??cisif contre Sidney Crosby et compagnie.

Price et Lundqvist se sont affront??s en finale du tournoi olympique ?? Sotchi, o?? les Su??dois ont ??t?? d??class??s et malmen??s 3-0.

Le roi Henrik a une fiche en carri??re de 13-11-2 contre le Canadien. Il a connu des difficult??s ?? Montr??al, o?? il montre un dossier de 4-5-2 avec une moyenne de 3,87 et un pourcentage d'arr??ts de ,876.

Ce qui explique sans doute pourquoi le r??serviste Cam Talbot a disput?? les deux rencontres au Centre Bell cette saison. Lundqvist n'a pas jou?? ?? Montr??al depuis une victoire en fusillade de 4-3 acquise au mois de mars 2009. Sa derni??re victoire en temps r??glementaire, au compte de 5-3, remonte ?? f??vrier 2008.

Son taux d'arr??ts en carri??re contre le CH est de ,897. Price, de son c??t??, a une fiche de 8-5-1 avec cinq jeux blancs et un pourcentage d'arr??ts de ,934 contre les Rangers.

Le club montr??alais a fini quatre points devant New York au classement en saison r??guli??re. Le Canadien a blanchi les Blue Shirts 2-0 lors du match d'ouverture locale des Rangers le 28 octobre, perdu 1-0 au Centre Bell le 16 novembre, et d??fait les Rangers 1-0 en prolongation lors du dernier week-end du calendrier r??gulier.

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