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P.K. Subban ou Josh Gorges: ? qui sera jumel? Andrei Markov cet automne?

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Andrei Markov se trouve sur les lignes de c?t? depuis si longtemps qu'il est difficile de pr?dire qui sera son partenaire ? la ligne bleue lorsque s'amorcera la prochaine saison du Canadien.

Le d?fenseur russe en sera ? sa 11e campagne, cet automne. Au fil des saisons, il a eu droit ? une certaine stabilit? au chapitre de ses partenaires de jeu. Longtemps jumel? ? Mike Komisarek, Markov a ensuite beaucoup jou? avec un autre arri?re robuste, Ryan O'Byrne.

O'Byrne, tout comme Komisarek auparavant, ont quitt? le club depuis. La saison derni?re, lors de sa courte s?rie de sept matchs avec le Canadien, Markov a tant?t jou? avec P.K. Subban, tant?t avec Josh Gorges.

Markov et Subban ont eu plus ou moins de succ?s ensemble. Ils aiment tous deux relancer l'attaque depuis leur propre zone et ils ont sembl?, par moments, rivaliser d'adresse plut?t que de chercher ? camper des r?les compl?mentaires.

Mais c'?tait en d?but de saison, ?? l'??poque o?? on a vu un P.K. Subban beaucoup plus imp??tueux qu'en fin de campagne.

Gorges, qui devrait normalement signer un nouveau contrat avec le CH bient??t, semble un jumelage plus logique pour Markov. Sauf que Gorges, on le sait, a aussi ??tabli une belle complicit?? avec Hal Gill. Ce n'est qu'?? la suite de la blessure ?? long terme de Gorges, la saison derni??re, que Gill et Subban ont commenc?? ?? ??voluer ensemble. Avec un certain succ??s, d'ailleurs.

Jacques Martin pourrait donc ??tre tent??, l'automne prochain, de conserver le duo Gill-Subban et de r??unir celui compos?? de Markov et Gorges. Ce qui permettrait de respecter l'approche traditionnelle qui consiste ?? jumeler un d??fenseur offensif ?? un arri??re d??fensif.

L'entra??neur du CH pourrait quand m??me r??unir Gorges et Gill lors des d??savantages num??riques, ainsi que Markov et Subban sur la premi??re unit?? du jeu de puissance.

?? moins que Martin ne soit tent?? d'y aller avec un duo russe, en alignant Markov avec Alexei Emelin... Ou que Jaroslav Spacek, apr??s avoir connu une saison m??diocre, ne rebondisse au point de reprendre sa place au sein des deux premiers duos de d??fenseurs de l'??quipe.

Markov n'a toutefois pas pr??t?? trop d'attention ?? ce genre de consid??rations, vendredi, quelques heures apr??s avoir conclu une nouvelle entente de trois ans avec le Canadien.

??Ce sera la d??cision de l'entra??neur, a soulign?? le d??fenseur de 32 ans avec justesse. Je serai juste heureux de r??int??grer la formation. L'identit?? de mon partenaire importera peu, d'autant plus que nous avons plusieurs d??fenseurs de qualit?? au sein de l'??quipe.??

Markov voit tout de m??me la progression de Subban d'un bon oeil.

??Aucun doute, c'est un excellent jeune joueur, a-t-il dit. Il a un bel avenir dans cette ligue. Parfois il est trop ??motif, mais ??a fait partie du hockey. Il est jeune et excitant et il va continuer de s'am??liorer. La saison prochaine, il va ??tre meilleur et il va aider l'??quipe.??

Au sujet d'Emelin, Markov a simplement relev?? le fait qu'il a jou?? ??une fois ou deux?? avec lui au sein de l'??quipe nationale russe, en championnat du monde notamment. Il s'est dit pr??t ?? guider son jeune compatriote la saison prochaine... Mais attention: pas de la m??me fa??on que Gill l'a fait avec Subban l'hiver dernier.

??Je ne vais pas lui dire quoi faire, a dit Markov d'Emelin. S'il me pose des questions, je vais essayer de l'aider du mieux que je peux.??

En th??orie, Markov aimerait bien que Roman Hamrlik reste chez le Canadien, m??me si c'est peu probable.

??Ce serait formidable. C'est un v??t??ran qui a une longue exp??rience. Mais ce n'est pas moi qui d??cide. On verra.??

Malgr?? sa longue inactivit?? au cours des deux derni??res saisons, Markov ne croit pas que son style de jeu va changer. Et ce, peu importe avec quel joueur il sera jumel??.

??Je vais encore penser d'abord en fonction de la d??fensive, et chercher ?? appuyer les attaquants lorsque l'occasion se pr??sentera, a-t-il indiqu??. Je vais jouer en fonction de l'??quipe tout en essayant d'am??liorer mon propre niveau de jeu... en esp??rant que ??a rende l'??quipe meilleure.??

Une coupe m??rit??e

Markov a regard?? quelques matchs des s????ries apr??????s l'??????limination du Canadien. Mais pas le dernier, celui qui a permis aux Bruins de Boston de d??????crocher la coupe Stanley.

??????C'est une bonne ??????quipe et elle m??????ritait la coupe, a dit le d??????fenseur russe des Bruins. Mais j'esp??????re que la saison prochaine, ce sera notre tour de briller. Nous allons faire de notre mieux pour s'assurer que ce soit le cas.??????

Markov devrait par ailleurs avoir l'occasion de se rendre ?????? Winnipeg pour la toute premi??????re fois, le 9 octobre prochain. Cet automne, le Canadien sera l'??????quipe visiteuse lors du premier match r??????gulier de la LNH qui sera disput?????? en sol manitobain depuis le d??????part des Jets.

??????On m'a dit que les gens l??????-bas adorent le hockey, alors ??????a devrait donner lieu ?????? une atmopsh??????re excitante??????, a affirm?????? Markov.

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