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Owen Nolan obtient trois points et le Wild prend la mesure des Red Wings 5-2

LNH.com @NHL

ST. PAUL, Minn. - Owen Nolan a obtenu deux buts et ajouté une mention d'aide et il a été la figure dominante d'une victoire de 5-2 du Wild du Minnesota, samedi soir, face aux Red Wings de Detroit.

Pierre-Marc Bouchard, Martin Skoula et Stéphane Veilleux ont également fait bouger les cordages pour le Wild, qui a mis fin à une série de trois défaites, tout en amassant quatre buts dans un même match pour la première fois en huit sorties.

Cette rencontre a par ailleurs marqué la fin de la séquence de 509 matchs de l'ailier gauche Andrew Brunette, du Wild, victime d'une blessure au bas du corps. Sa dernière absence à une partie de la LNH remontait au 31 décembre 2001 en raison d'une contusion à une épaule. Il s'agissait de la plus longue série de matchs consécutifs par un joueur actif.

Tomas Kopecky et Brian Rafalski ont enfilé les buts des Red Wings, qui se sont inclinés pour la première fois en quatre matchs. Ce n'était, par ailleurs, que leur deuxième défaite en temps réglementaire en 11 sorties depuis le début du mois de février.

Le Wild avait absolument besoin de cette victoire pour demeurer au plus fort de la lutte dans l'association Ouest. Avant la rencontre de samedi, les hommes de Jacques Lemaire accusaient un recul de deux points sur la huitième place du classement général. Mais, en même temps, ils ne détenaient que trois points d'avance sur l'Avalanche du Colorado, les Coyotes de Phoenix et les Blues de St. Louis.

Nolan, qui en était à un deuxième match de trois points à ses trois dernières rencontres, a déjoué Jimmy Howard à 2:50 de la première période. Il a complété son doublé quelque cinq minutes plus tard, pendant une attaque massive.

Kopecky a fait bouger les cordages tôt en deuxième période, inscrivant ainsi un premier but en 22 matchs, mais Bouchard et Skoula ont mis la rencontre hors de portée en marquant dans un intervalle de 91 secondes, tard au deuxième vingt.

Les Red Wings, qui présentent une fiche de 2-5-1 à leurs huit dernières rencontres à l'étranger, occupent le deuxième échelon du classement général de l'association Ouest, trois points derrière les Sharks de San Jose, qui seront les visiteurs à Detroit mercredi.

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