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'Ovi' sourit ? pleines dents tandis que les Caps sont dans la course aux s?ries

LNH.com @NHL

COLUMBUS, ?tats-Unis - Alex Ovechkin a retrouv? son sourire ? ?dent? ? depuis que les Capitals de Washington sont au coeur de la course aux s?ries ?liminatoires dans l'Association Est, tandis que le dernier droit du calendrier r?gulier de la LNH se mettra en branle avec 11 matchs mardi.

Dans l'Ouest, les sourires sont beaucoup plus rares car le classement est tr?s serr?.

?C'est difficile, a admis le d?fenseur des Blues de St. Louis Kevin Shattenkirk pendant les festivit?s entourant le match des ?toiles de la LNH ? Columbus, en Ohio, au cours du week-end. Si tu perds trois ou quatre matchs de suite, ?a devient ?peurant parce que tu d?gringoles en huiti?me place au classement, alors que la semaine derni?re tu ?tais en t?te.?

Le portrait est semblable dans les deux associations.

Dans l'Ouest, sept points s?parent les d?tenteurs de la quatri?me position, les Sharks de San Jose, des Stars de Dallas, 11es. Et n'?cartez pas trop rapidement le Wild du Minnesota, qui occupe le 12e ?chelon. L'an dernier, le Wild avait compil? une fiche de 23-10-7 en deuxi?me moiti? de saison, lui permettant d'acc?der aux s?ries ?liminatoires.

Dans l'Est, les Capitals (24-13-9) sont septi?mes, mais font partie d'un groupe de huit clubs pr?tendants qui ont commenc?? ?? se d??tacher de ceux en queue de peloton.

Et ??a, ??a convient parfaitement ?? Ovechkin, qui se sent beaucoup mieux apr??s une saison plut??t difficile.

??Avant la saison, j'ai dit que c'??tait une saison tr??s importante pour nous, pour moi, pour tout le groupe de gars dans cette ??quipe, a confi?? Ovechkin, qui a particip?? ?? son cinqui??me match des ??toiles en carri??re. Nous voulions tous rebondir et d??montrer que l'an dernier fut un accident de parcours.??

Les Capitals semblent avoir r??ussi leur transition sous la gouverne du nouvel entra??neur-chef Barry Trotz, et ils ont renforci leur d??fensive en ajoutant Brooks Orpik et Matt Niskanen.

La production offensive d'Ovechkin n'a pas ralenti, ce qui lui permet de viser un troisi??me titre des marqueurs cons??cutif ??? et un cinqui??me en carri??re. Avec 27 buts, il n'en conc??de qu'un seul aux meilleurs buteurs du circuit Bettman, Tyler Seguin et Rick Nash.

Ne comptez toutefois pas sur Steven Stamkos pour encourager Ovechkin et sa bande. Stamkos, le capitaine du Lightning de Tampa Bay, a n??anmoins reconnu que ce serait bon pour le hockey si des joueurs vedettes participaient au tournoi printanier.

??C'est bien qu'il connaisse une bonne saison, a mentionn?? Stamkos, qui a contribu?? ?? propulser le Lightning au sommet de l'Est. Chaque fois qu'un joueur ??toile s'illustre ??a contribue ?? b??tir la popularit?? de notre sport.??

Les clubs de l'Est qui sont exclus de la course aux s??ries ont beaucoup de rattrapage ?? faire. Les Panthers de la Floride ??? qui comptent sur les espoirs Jonathan Huberdeau et Aaron Ekblad ??? sont neuvi??mes. Les S??nateurs d'Ottawa et les Maple Leafs de Toronto viennent ensuite avec 47 points, et malgr?? leur changement d'entra??neur respectif au cours des deux derniers mois il y a tr??s peu de progr??s enregistr??s.

Une autre course se joue en queue de peloton. Les Sabres de Buffalo (14-30-3) et les Oilers d'Edmonton (12-26-9) luttent pour le dernier rang, car ?? la cl?? se trouve la possibilit?? d'obtenir l'un des deux espoirs les plus convoit??s du prochain rep??chage ??? l'attaquant des Otters d'Erie Connor McDavid et celui de l'Universit?? de Boston Jack Eichel.

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