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Ovechkin remporte le trophée Rocket Richard pour la septième fois

Le capitaine des Capitals devient le sixième joueur dans l'histoire de la LNH à signer neuf saisons de 40 buts

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Alex Ovechkin remportera le trophée Rocket Richard, remis au meilleur buteur de la LNH, pour une septième fois.

Le capitaine de Capitals de Washington a inscrit 49 buts cette saison, dont deux dans une victoire de 5-3 face aux Devils du New Jersey samedi. L'attaquant des Jets de Winnipeg Patrik Laine a fini au deuxième échelon avec 44 buts, tandis que l'attaquant des Golden Knights de Vegas William Karlsson s'est emparé du troisième rang avec 43.

« C'est pas mal spécial, a dit Ovechkin. Merci à mes coéquipiers, rien ne se serait passé sans eux. Je suis assez certain que notre but maintenant n'est pas des exploits personnels. C'est agréable, bien sûr, et tu portes attention à tes statistiques vers la fin de la saison. Tu ne veux surtout pas perdre le titre quand tu as l'occasion de terminer premier. »

Ovechkin, qui a eu 32 ans avant la saison, est le joueur le plus âgé à mener la LNH au chapitre des buts (basé sur son âge lors de la dernière journée de la saison) depuis que Phil Esposito a mené la ligue à l'âge de 33 ans (61 buts pour les Bruins de Boston en 1974-75).

« Sans mes coéquipiers, je n'aurais rien pu accomplir, a souligné Ovechkin. Mon soigneur en Russie a fait un assez bon travail avec moi, nous avons apporté de petites modifications à mon jeu et je crois que ç'a fonctionné. »

Ovechkin a raté par un but sa huitième saison de 50 buts en carrière. Il a joué pendant 10:16 en troisième période samedi.

Video: NJD@WSH: Ovechkin marque après un revirement

« Je priais pour qu'il marque son 50e, comme tout le monde sur le banc », a avoué l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. « Mais 49 buts quand même… il y a peu de joueurs dans cette ligue qui peuvent faire ce qu'il a fait. Il est incroyable depuis longtemps. »

A ajouté Ovechkin, « Je crois que j'aurais dû [l'accomplir] auparavant, bien sûr, mais j'ai eu quand même une belle occasion à la fin. … Les gars, les partisans qui me soutenaient, c'était un moment très cool. Je crois que ça faisait plaisir à mes coéquipiers, aussi. Si je l'avais marqué, cela aurait été un beau moment. »

Ovechkin a mené la LNH au chapitre des buts en 2007-08 (65), 2008-09 (56), 2012-13 (32), 2013-14 (51), 2014-15 (53) et 2015-16 (50). Il en a marqué 33 la saison dernière, son pire total dans une saison complète de la LNH.

Il a réussi un doublé face aux Jets le 12 mars pour devenir le 20e joueur dans l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 600 buts. Il est également devenu le quatrième joueur à réaliser l'exploit en moins de 1000 matchs (990), rejoignant Wayne Gretzky (718), Mario Lemieux (719) et Brett Hull (900).

Video: WPG@WSH: Ovechkin inscrit son 600e but dans la LNH

Il est l'un de six joueurs dans l'histoire de la ligue à compiler au moins neuf saisons de 40 buts, rejoignant Gretzky (12), Lemieux et Marcel Dionne (10), ainsi que Mike Bossy et Mike Gartner (neuf).

Premier choix du repêchage 2004 de la LNH, Ovechkin a marqué deux buts à l'occasion de ses débuts dans la LNH contre les Blue Jackets de Columbus le 5 octobre 2005 avant de conclure sa saison recrue avec 52 filets.

Ovechkin, qui a amassé 605 buts et 515 mentions d'aide pour 1120 points dans la LNH, a été nommé un des 100 plus grands joueurs dans l'histoire de la LNH présentés par Molson Canadian en 2017. Il a remporté le trophée Hart (joueur le plus utile) à trois reprises, le trophée Calder (recrue de l'année -- 2005-06) et le trophée Art Ross (champion marqueur) une fois. Il a été nommé sur la première ou la deuxième Équipe d'étoiles de la LNH dans 10 des 12 dernières saisons.

« C'est assez remarquable, a dit Trotz. Tu as l'occasion de regarder un athlète sensationnel chaque soir et parfois, tu ne l'apprécies pas autant que tu devrais le faire. »

Avec la collaboration de Tom Gulitti, journaliste NHL.com

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