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Ovechkin mène les Capitals à la victoire grâce à un but « à la Crosby »

Son but spectaculaire donne les devants aux Capitals dans leur série de deuxième tour contre les Penguins

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

PITTSBURGH - Après coup, Alex Ovechkin a réalisé que c'était une bonne chose qu'il n'ait pas célébré. Du moins pas prématurément.

Comme la plupart de ses coéquipiers des Capitals de Washington et son entraîneur Barry Trotz, Ovechkin croyait que la rondelle se dirigeait dans le filet après avoir soulevé une passe de Nicklas Backstrom sur un 2-contre-1 par-dessus la mitaine du gardien des Penguins de Pittsburgh Matt Murray. La rondelle a toutefois atteint le poteau droit et virevoltait tout juste devant Ovechkin alors que ce dernier glissait vers l'embouchure du filet. 

Ovechkin a calmement frappé la rondelle au vol avec son bâton pour l'envoyer au fond du but alors qu'il restait 1:07 à écouler à la troisième période, procurant aux Capitals un gain de 4-3 sur les Penguins dans le match no 3 de la deuxième ronde de l'Association de l'Est au PPG Paints Arena mardi.

Video: WSH@PIT, #3: Ovechkin frappe le disque au vol

« C'est une bonne chose que je n'ai pas levé les bras au ciel, a expliqué Ovechkin. J'ai complété le jeu, avec un peu de chance. »

Il y a eu un peu de chance sur ce jeu, mais aussi beaucoup de talent. 

Les partisans des Penguins sont devenus habitués de voir Sidney Crosby marquer ce genre de but en frappant ou en redirigeant des rondelles au vol avec une dextérité que peu de joueurs dans la LNH peuvent égaler. Ovechkin a plagié Crosby mardi, au domicile de Crosby qui plus est, afin de donner aux Capitals une victoire et une avance de 2-1 dans cette série quatre de sept.

« Il s'agissait d'un but de classe mondiale, a affirmé Trotz. Je pensais au départ que la rondelle était allée directement dans le filet, puis j'ai vu la reprise. Il a frappé le disque au vol. Quelles mains! C'est pourquoi il a inscrit autant de buts. »

Il s'agissait du huitième filet d'Ovechkin au cours des présentes séries éliminatoires de la Coupe Stanley, ce qui lui confère une égalité au premier rang de la LNH avec Crosby, l'attaquant des Penguins Jake Guentzel et Mark Scheifele des Jets de Winnipeg.

Il s'agissait également de l'un des buts les plus importants de la carrière d'Ovechkin dans la LNH. Il a été largement répertorié que lui et les Capitals n'ont jamais franchi le deuxième tour en séries au cours de ses 13 saisons à Washington.

Ce but lui a permis de s'approcher un peu plus de cette troisième ronde.

« C'était un but très, très important, a reconnu Ovechkin. En tant qu'équipe, nous voulions à tout prix gagner ce soir, et c'est ce que nous avons fait. La manière importe peu. Peu importe qui marque. Nous nous sommes sacrifiés, nous avons joué avec intensité et nous devrons faire de même pour le reste de la série. » 

Les Capitals ont besoin de deux autres victoires pour éliminer les Penguins. Ils savent que les doubles champions en titre de la Coupe Stanley ne leur faciliteront pas la tâche. Washington a été éliminé par Pittsburgh en deuxième ronde au cours des deux dernières saisons. 

Les Capitals ont tiré de l'arrière 3-1 dans chacune de ces séries et n'ont pas été capables de s'en remettre. Cette fois, ils mènent 2-1 dans la série et espèrent bâtir sur ce succès en vue du match no 4 qui aura lieu à Pittsburgh jeudi (19 h (HE); NBCSN, SN, TVAS). 

Washington montre une fiche de 4-0 sur la route depuis le début du tournoi printanier et de 7-2 au cours des deux dernières saisons en séries, dont un dossier de 3-1 à Pittsburgh.

« Si vous voulez connaître du succès en séries, il faut être capable de gagner sur la route, surtout qu'ils avaient remporté le match no 1 à Washington, a noté Backstrom. Il est beaucoup plus agréable de mener 2-1 que d'être en retard 2-1 dans la série. Nous avons simplement hâte au prochain match. »

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