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Ovechkin marque son 40e but de la saison avec les Capitals

Il devient le sixième joueur de la LNH à atteindre ce plateau à neuf reprises

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ANNAPOLIS, Maryland - Alex Ovechkin des Capitals de Washington a marqué son 40e but de la saison, samedi, pour devenir le sixième joueur à atteindre ce plateau lors d'au moins neuf saisons.

Ovechkin a touché la cible à 6 :19 de la première période contre les Maple Leafs de Toronto lors de la Série des stades Coors Light 2018 de la LNH. Il a six filets au cours de ses sept derniers matchs et mène la LNH à ce chapitre.

« Quarante c'est bien, mais 50 c'est mieux, a dit Ovechkin. J'ai encore le temps d'atteindre cette marque. Mais tu dois être concentré, continuer à jouer de la bonne façon et profiter de tes occasions et ça viendra. »

C'est la septième fois en 13 saisons dans la LNH qu'Ovechkin est le plus rapide à marquer 40 buts, surpassant ainsi Bobby Hull et Phil Esposito (six saisons) à ce chapitre dans l'histoire de la LNH.

Wayne Gretzky est celui qui compte le plus de saisons d'au moins 40 buts (12).

Ovechkin a rejoint Gretzky, Marcel Dionne et Mario Lemieux (10) ainsi que Mike Bossy et Mike Gartner (9) chez les joueurs comptant au moins neuf saisons de 40 filets.

Avec 598 buts en carrière, Ovechkin, 32 ans, n'a besoin que de deux buts pour devenir le 20e joueur à atteindre le plateau des 600. Il deviendrait le quatrième joueur à réussir l'exploit en moins de 1000 matchs, rejoignant Gretzky (718 matchs), Mario Lemieux (719) et Brett Hull (900), selon le Elias Sports Bureau.

« Il ne faut pas se surprendre de ce qu'Oveckin accomplit, des records qu'il surpasse ou des façons différentes dont il marque des buts. On dirait qu'il le fait de toutes les façons possible et il continue de le faire de manière constante », a affirmé l'attaquant des Capitals T.J. Oshie. « Il atteint à nouveau les 40 buts. Je n'ai jamais vu un autre joueur marquer des buts de façon aussi constante année après année et match après match. » 

Ovechkin a disputé 986 matchs dans la LNH et il a surpassé le record des Capitals de 983 établi par Calle Johansson lors d'un revers de 5-1 face aux Blue Jackets de Columbus lundi.

Le plus haut total de buts en une saison d'Ovechkin est de 65 (2007-08) et il en a marqué au moins 50 à sept reprises. Les seules saisons où il n'a pas marqué 40 buts sont survenues en 2010-11 (32), 2011-12 (38), 2012-13 (32) et 2016-17 (33).

Ovechkin, qui a été nommé l'un des 100 meilleurs joueurs de l'histoire de la LNH en 2017, a remporté le trophée Maurice-Richard, remis au meilleur buteur de la LNH, à six reprises, le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe, trois fois et le trophée Art Ross, remis au meilleur marqueur de la LNH, une fois.

Gagnant du trophée Calder en tant que recrue de l'année en 2005-06, Ovechkin a été choisi sur la première ou la deuxième équipe d'étoiles dans 10 de ses 12 dernières saisons.

« Mes coéquipiers font du bon travail pour me repérer, a estimé Ovechkin. Je dois simplement faire mon travail qui est de mettre la rondelle dans le filet. Ça fonctionne. »

 

Joueurs avec le plus de saisons de 40 buts

12 -- Wayne Gretzky (1979-91)

10 -- Marcel Dionne (1972-73, 1974-77, 1978-83, 1984-85)

10 -- Mario Lemieux (1984-90, 1991-93, 1995-97)

9 -- Alex Ovechkin (2005-10, 2013-16, 2017-18)

9 -- Mike Bossy (1977-86)

9 -- Mike Gartner (1980-81, 1983-85, 1986-88, 1989-93)

8 -- Phil Esposito (1968-75, 1978-79)

8 -- Brett Hull (1988-94, 1995-97)

8 -- Bobby Hull (1961-62, 1963-64, 1965-69, 1970-72)

8 -- Luc Robitaille (1986-94)

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