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Ovechkin, Malkin et Datsyuk sont les finalistes au trophée Hart

LNH.com @NHL

NEW YORK - C'est un trio de Russes qui se disputera l'honneur de devenir le prochain lauréat du trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe dans la LNH.

Le prolifique marqueur des Capitals de Washington Alexander Ovechkin, le fabricant de jeu des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin et le polyvalent attaquant des Red Wings de Detroit Pavel Datsyuk ont été nommés finalistes dans cette catégorie, mercredi.

Le gagnant sera dévoilé le 18 juin, lors du gala de la LNH à Las Vegas.

Ovechkin est en lice pour un deuxième trophée Hart. Il pourrait devenir le premier joueur à remporter cet honneur pour une deuxième année d'affilée depuis Dominik Hasek, qui avait réussi l'exploit en 1997 et 1998, et le premier attaquant depuis que Wayne Gretzky avait monopolisé le Hart pendant huit années de suite, de 1980 à 1987.

"Le fait d'être finaliste pour ce trophée représente beaucoup à mes yeux, a indiqué Ovechkin sur le site Internet des Capitals. J'ai toujours aspiré à devenir le meilleur, alors ceci est un grand honneur.

"C'est spécial, aussi, parce que trois Russes sont parmi les finalistes. C'est formidable pour notre pays et pour notre sport."

Il y a un an, Ovechkin a remporté le Hart, en plus du trophée Art-Ross remis au meilleur marqueur de la LNH - il avait alors amassé 112 points - et du Maurice-Richard, décerné au meilleur buteur - en vertu de ses 65 filets.

Cette saison, il a empoché un deuxième trophée Maurice-Richard avec ses 56 buts. Mais ses 110 points ne lui ont donné que le deuxième rang chez les pointeurs, derrière Malkin, qui aura droit au Art-Ross grâce à ses 113 points récoltés cette saison.

Malkin, qui a terminé deuxième derrière Ovechkin au scrutin du joueur le plus utile, la saison dernière, a cette fois connu une saison de 35 buts et 78 aides.

Datsyuk est considéré par plusieurs comme le joueur le plus complet dans la LNH. Il a terminé quatrième au classement des pointeurs avec 97 points, en plus de présenter un différentiel de plus-34 et de remporter 56 pour cent de ses mises en jeu.

Il est également finaliste pour le trophée Lady Bing, remis au joueur le plus gentilhomme, et le trophée Selke, remis au meilleur attaquant défensif de la ligue. Il a remporté le Selke l'an dernier et il est en quête d'un quatrième Lady Bing. Il pourrait devenir le premier joueur à décrocher les deux honneurs dans deux années de suite.

Les finalistes du trophée Bill-Masterton, remis à un joueur ayant fait preuve de détermination et de persévérance, et du trophée Jack-Adams, décerné à l'entraîneur de l'année, seront annoncés jeudi et vendredi, respectivement.

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