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Ovechkin et les Capitals vont attendre avant de discuter contrat

Les deux parties préfèrent attendre la fin des séries éliminatoires, alors qu'il reste une saison à l'entente de l'attaquant

par Tracey Myers @Tramyers_NHL / Journaliste NHL.com

Alex Ovechkin et les Capitals de Washington n'amorceront pas les discussions pour une prolongation de contrat avant la fin des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Nous allons attendre la fin des séries pour voir comment tout va tomber en place, a expliqué le directeur général Brian MacLellan, vendredi. Je pense que la situation a changé durant toute l'année. Personne n'aurait pu prédire ce qui allait se passer. On va attendre et voir où nous en sommes à la fin de l'année et prendre des décisions à ce moment. »

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Depuis le 13 juillet, Alex Ovechkin a le droit de négocier un nouveau contrat avec les Capitals. Il reste une saison à son entente de 124 millions $ et 13 ans qu'il avait signé en janvier 2008. L'attaquant de 34 ans a amassé 67 points, dont 48 buts, en 68 parties cette saison. Il avait d'ailleurs inscrit le 700e but de sa carrière le 22 février dernier.

Questionné sur le sujet au début du camp d'entraînement, le 13 juillet, Ovechkin avait mentionné « qu'il n'y a pas eu de discussions et je n'y pense même pas en ce moment, nous avons beaucoup de choses à faire. »

Ovechkin a amassé deux buts et une passe lors du match préparatoire des siens contre les Hurricanes de la Caroline, mercredi. Les Capitals disputeront leur premier match du tournoi à la ronde de l'Association de l'Est lundi contre le Lightning de Tampa Bay (16 h HE; TVAS, SN360, NBCSN, NHL.TV, SUN, NBCSWA)

Video: CAR@WSH: Ovechkin marque sur réception en A.N.

« Je pense qu'il vient d'avoir un très bon camp, a dit MacLellan. Il est sérieux. Il est concentré sur la possibilité de gagner un championnat. Il a travaillé fort durant tout le camp, il est un bon leader sur et hors de la glace, donc ça regarde très bien pour lui en ce moment. »

MacLellan a aussi mentionné qu'il avait eu des pourparlers avec les agents de Brenden Dillon « de manière constante » depuis que les Capitals ont acquis le défenseur dans une transaction avec les Sharks de San Jose le 18 février. Dillon n'a pas amassé de point en 10 matchs avec Washington; il en avait obtenu 14 en 59 parties avec les Sharks cette saison.

Dillon pourrait devenir joueur autonome sans compensation après la saison. Il avait affirmé le 14 juillet qu'il aimerait demeurer avec les Capitals.

« J'essaye de m'améliorer chaque année et je pense que je l'ai fait tout au long de ma carrière, a-t-il dit. D'arriver ici dans un groupe spécial comme celui-ci, avec des joueurs aussi talentueux, de voir à quel point ils ont du plaisir à la patinoire, c'est vraiment un endroit génial pour évoluer. Quand il y a eu des discussions, je pense que le plafond salarial n'était pas encore décidé… donc ce sont des discussions cordiales entre mon agent et Brian, mais pour moi, je vis vraiment une belle expérience en tant que joueur des Caps et j'espère pouvoir demeurer ici. »

MacLellan a aussi révélé que le gardien Ilya Samsonov, qui a été déclaré inapte à jouer le 25 juillet après avoir subi une blessure hors glace en Russie, devrait être de retour en santé pour la prochaine saison. En raison du Protocole de reprise des activités de la LNH, une équipe n'a pas la permission de dévoiler la blessure exacte ou la maladie dont souffre un joueur. Le portier de 23 ans a maintenu une fiche de 16-6-2 avec une moyenne de buts accordés de 2,55 et un pourcentage d'arrêts de ,913 en 26 matchs cette saison avec les Capitals.

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