Skip to main content

Ovechkin et la Coupe Stanley en tournée à Washington

Le capitaine des Capitals visite des policiers, des enfants malades et un club de hockey mineur avec le prestigieux trophée

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

WASHINGTON -- Le capitaine des Capitals de Washington Alex Ovechkin s'est beaucoup amusé en célébrant avec la Coupe Stanley, et il souhaite maintenant répandre cette joie partout à Washington et dans ses communautés voisines.

Avec l'aide d'une escorte policière, Ovechkin et le propriétaire des Capitals Ted Leonsis ont fait une tournée de la région avec la Coupe Stanley vendredi. Tout a commencé avec une visite au service de police du comté d'Arlington, suivie par une visite d'enfants de l'unité pédiatrique d'oncohématologie au Medstar Georgetown University Hospital.

Ils ont conclu la journée en visitant le Fort Dupont Ice Arena, la seule grosse patinoire en salle à Washington et le domicile du Fort Dupont Hockey Club, le plus vieux programme de hockey mineur pour des enfants des minorités en Amérique du Nord.

Partout où ils se sont rendus, ils ont été chaleureusement accueillis par des foules de partisans souriants qui voulaient voir Ovechkin et la Coupe Stanley.

« C'est magnifique, a déclaré Ovechkin. Je crois que cette Coupe a beaucoup d'énergie. Je dis à tout le monde, "Touchez-lui", parce qu'en effet, c'est de l'histoire. Tout le monde veut en faire partie et nous voulons la partager avec toute notre communauté. »

Au cours des huit jours qui ont suivi la première conquête de la Coupe Stanley par les Caîptals au cours de leurs 43 saisons d'histoire grâce à une victoire de 4-3 face aux Golden Knights de Vegas lors du match no 5 de la Finale de la Coupe Stanley le 7 juin, Ovechkin a observé de près l'impact que la Coupe peut avoir sur ceux qui la voient et lui touchent pour la première fois.

Il a vécu cette même expérience pendant la soirée du match no 5 à Las Vegas, et il a saisi l'occasion de permettre à d'autres personnes de prendre part aux célébrations.

« Nous étions ravis de mettre la main sur la Coupe pour la première fois et de passer quelques minutes avec elle, a dit Ovechkin. C'était probablement le meilleur moment de ma carrière et de celle de mes coéquipiers. C'est la raison pour laquelle nous jouons. Pour eux [les partisans], c'est une occasion qui ne se présente qu'une fois dans une vie, la chance de la voir, de la toucher, quelqu'un lui a déjà fait une bise. C'est fantastique.

« Il est plaisant de voir les réactions de tout le monde, de voir les gens t'étreindre parce que l'expérience leur fait grand plaisir et parce qu'ils nous soutiennent. »

La patrouilleuse Sarah Butzer avait déjà vu la Coupe deux fois avant l'arrivée de cette dernière vendredi chez le service de police du comté Arlington, là où Ovechkin et Leonsis ont posé pour des photos avec des policiers et des pompiers. Butzer a vu la Coupe pour la première fois dans une caserne de pompiers à Arlington, en Virginie, pendant la Finale de la Coupe Stanley.

Video: Ovechkin entre en scène avec la Coupe Stanley

Elle l'a revue alors que les Capitals ont ramené le trophée dans un restaurant d'Arlington, Don Tito, pour une fête privée après leur retour de Las Vegas vendredi dernier. Cette soirée-là, Butzer a eu l'occasion de toucher la Coupe Stanley.

« C'était un zoo. C'était fou, a-t-elle raconté. J'ai eu la chance de voir brièvement les joueurs et la Coupe. J'ai dû me rendre au bureau à 4 h 30 le matin suivant, mais ça valait la fatigue. J'ai simplement bu beaucoup de café. »

Butzer était reconnaissante du fait qu'Ovechkin et Leonsis lui ont donné l'occasion de passer du temps avec la Coupe Stanley.

« C'est formidable qu'ils soutiennent fortement la police et les premiers intervenants, a-t-elle dit. Nous sommes vraiment reconnaissants du fait qu'ils ont pris le temps pour nous voir et montrer leur appréciation pour nous. »

Tweet from @Capitals: We seriously can never do enough to thank our First Responders here in the DMV. #StanleyCup #ALLCAPS pic.twitter.com/N2yrCLrpby

Au MedStar Georgetown University Hospital, des enfants ont fait la queue pour prendre des photos avec Ovechkin, Leonsis et la Coupe Stanley. Plusieurs d'entre eux ont fait des dessins qu'ils ont offerts à Ovechkin, qui leur a rappelé de poser la main sur la Coupe Stanley quand l'occasion se présentait à eux.

« C'était très important pour moi », a confié Tyler DeMille, un survivant du cancer âgé de 11 ans. « J'ai enfin eu la chance de toucher à la Coupe Stanley. Woo hoo! »

Quand Ovechkin est arrivé au Fort Dupont Ice Arena, il a fait un câlin à l'entraîneur et fondateur du Fort Dupont Hockey Club, Neal Henderson.

« Oh wow, a lancé Henderson. C'est un moment que je n'oublierai jamais. Je le garderai même dans l'au-delà. »

Henderson, finaliste pour l'obtention du premier prix Héros de la communauté Willie O'Ree, a plus tard soulevé la Coupe Stanley avec Ovechkin et a posé pour des photos avec le Russe, Leonsis et des joueurs du Fort Dupont Hockey Club. Henderson, 80 ans, a fondé le club en 1978 et il est reconnaissant de tout ce que les Capitals ont fait pour le programme, même avant leur conquête de la Coupe.

Les Capitals organisent des cliniques annuelles avec le programme et Ovechkin a accueilli des joueurs pour une séance de patinage pendant les Fêtes en 2016.

« Ils représentent un gros atout pour le Fort Dupont Hockey Club et je suis très reconnaissant de tout ce que les Capitals de Washington ont fait du côté financier, social, et aussi physique, en envoyant leurs joueurs ici pour passer du temps avec nos enfants et les inspirer, a dit Henderson. M. Leonsis a complètement changé l'image du hockey à Washington. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.