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Ovechkin espère demeurer avec les Capitals après son contrat

L'entente de 13 ans de l'attaquant vient à échéance après la saison 2020-21

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Alex Ovechkin a dit qu'il espère demeurer avec les Capitals de Washington à la fin de son contrat, qui vient à échéance après la saison 2020-21.

« Je ne peux pas parler de signer un nouveau contrat en ce moment », a affirmé Ovechkin lors de la journée des médias du camp d'entraînement des Capitals. « Je dois attendre une autre année, je pense. Bien sûr, j'aimerais rester à Washington, mais comme je l'ai déjà dit, nous verrons ce qui va se produire. Je ne veux pas jouer pour une autre équipe que Washington. »

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Ovechkin, qui aura 34 ans le 17 septembre, sera admissible à signer une prolongation de contrat avec les Capitals, le 1er juillet 2020. Le capitaine de Washington a été évasif durant l'entre-saison en parlant de son avenir à la suite du contrat de 13 ans qu'il a signé le 10 janvier 2008, répétant qu'il attendrait que l'entente vienne à échéance avant de prendre une décision.

« Nous verrons ce qui se produira dans deux ans », avait dit Ovechkin lors de la Tournée des médias des joueurs de la LNH, la semaine dernière à Chicago. « Nous verrons où nous en sommes et, bien entendu, je veux jouer jusqu'à ce que je n'en sois plus capable. Je ne veux pas sauter sur la glace et être complètement déclassé. Si je peux conserver le même niveau de jeu, je vais continuer à jouer. »

Le directeur général des Capitals Brian MacLellan a mentionné qu'il aimerait qu'Ovechkin continue à jouer avec les Capitals après son contrat actuel, mais il comprend que l'ailier gauche préfère attendre avant de s'avancer sur son avenir à l'approche de sa 15e saison dans la LNH.

Video: CAR@WSH, #5: Ovechkin compte après la mise en jeu

« Selon moi, c'est logique qu'il prenne sa décision de cette façon, a fait valoir MacLellan. Son état de santé, son plaisir à jouer et son niveau de succès au cours des deux prochaines années seront des facteurs dans sa décision. Je respecte ça et j'espère qu'il continuera à jouer ici. »

Premier choix au total du Repêchage 2004 de la LNH, Ovechkin est 13e dans l'histoire de la LNH avec 658 buts en 1084 matchs. Avec 42 buts cette saison, il deviendrait le huitième joueur à atteindre le plateau des 700.

La saison dernière, Ovechkin a mené la LNH au chapitre des buts pour la huitième fois, un record de la Ligue, en inscrivant 51 filets. Il s'agissait de sa huitième saison de 50 buts, ce qui le place à une campagne du record de Wayne Gretzky et de Mike Bossy à ce chapitre dans l'histoire de la Ligue.

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