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Ovechkin atteint le plateau des 40 buts pour la 11e fois

L'attaquant inscrit un tour du chapeau et égale une marque de Gretzky

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Alex Ovechkin est devenu le seul joueur après Wayne Gretzky à marquer au moins 40 buts dans 11 saisons quand il a touché la cible trois fois en troisième période pour les Capitals de Washington face aux Kings de Los Angeles, mardi.

Ovechkin est cependant devenu le premier joueur à marquer 40 buts dans 11 saisons avec une seule équipe. Gretzky détient 12 saisons de 40 buts, le record de la LNH, étalées sur 20 campagnes avec les Oilers d'Edmonton (neuf), les Kings (trois), les Blues de St. Louis et les Rangers de New York avant d'accrocher ses patins en 1999.

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Avec 14 buts à ses six derniers matchs, incluant trois tours du chapeau, Ovechkin a maintenant récolté 698 buts en 15 saisons dans la LNH et il pourrait devenir le huitième joueur de l'histoire à atteindre le plateau des 700 en carrière après Gretzky (894), Gordie Howe (801), Jaromir Jagr (766), Brett Hull (741), Marcel Dionne (731), Phil Esposito (717) et Mike Gartner (708).

Ovechkin a inscrit son 38e but de l'année avec 6:10 à faire à la troisième période et son 39e 1:10 plus tard. Il a complété son tour du chapeau en marquant dans un filet désert avec 1:46 restant à la rencontre. Il s'agissait de son 27e tour du chapeau en carrière. Il surpasse ainsi Maurice Richard au huitième rang de l'histoire à ce chapitre. 

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Avec 40 buts en 53 parties, Ovechkin pourrait en marquer 62 s'il maintient le rythme, ce qui s'approcherait de son record personnel de 65 établi en 2007-08. Il s'agirait d'une deuxième saison de 60 buts pour le no 8. S'il atteint le plateau des 50 buts pour la neuvième fois de sa carrière, il égalerait le record détenu par Gretzky et Mike Bossy pour le plus de saisons de 50 buts.

Steven Stamkos du Lightning de Tampa Bay est le dernier joueur de la LNH à avoir enregistré une saison de 60 buts (60 en 2011-12). 

À 34 ans, Ovechkin pourrait devenir le deuxième plus vieux joueur à inscrire 50 buts dans une saison depuis Johnny Bucyk des Bruins de Boston, qui en avait marqué 51 en 1970-71 à l'âge de 35 ans, et deviendrait le second joueur âgé de plus de 30 ans, en compagnie de Phil Esposito (Bruins), à détenir trois saisons de 50 buts. 

Ovechkin pourrait également remporter le trophée Maurice Richard, remis au meilleur buteur de la Ligue, pour une troisième saison consécutive et pour une neuvième fois en carrière. Bobby Hull est le seul autre joueur de la LNH à avoir mené la LNH au chapitre des buts sept fois.

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