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Ott de retour chez le CH contre son ancienne équipe

Montoya a été désigné afin d'affronter les Red Wings

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - L'attaquant Steve Ott va réintégrer l'alignement des Canadiens de Montréal afin d'affronter ses anciens coéquipiers des Red Wings de Detroit, mardi (19 h 30 (HE); RDS, SNE, FS-D).

Le gardien réserviste Al Montoya sera également de la partie pour une rare présence cette saison au Centre Bell.

« Carey (Price) vient de jouer deux matchs en autant de jours et il mérite un repos. C'était le plan. Al mérite aussi de voir de l'action », a expliqué l'entraîneur Claude Julien. 

Pour le vétéran Ott, qui va remplacer le jeune Michael McCarron comme pivot du quatrième trio, affronter d'anciens coéquipiers n'est pas nouveau. Il est passé par là quand il a retrouvé d'anciens potes des Stars de Dallas, des Sabres de Buffalo et des Blues de St. Louis - les trois autres équipes pour lesquelles il a évolué dans la LNH.

« Quand vous jouez contre des amis, ils s'attendent à ce que vous demeureriez vous-même. Quand le match commencera, ils savent quel style de jeu je jouerai », a commenté le combatif joueur de centre après la séance d'entraînement matinale de l'équipe, mardi matin. « Nous pourrons toujours nous retrouver comme amis après le match ou plus tard dans la vie. »

Julien a admis que la réinsertion de la « petite peste » Ott face à l'équipe avec laquelle il a amorcé la saison régulière a comme objectif d'insuffler une dose d'énergie au Tricolore (41-23-8), qui vient de disputer deux rencontres hautement émotives face aux Sénateurs d'Ottawa.

« Il n'y a pas d'équipes dites plus faibles dans la Ligue nationale », a répondu l'entraîneur quand on lui a fait remarquer que le CH avait un calendrier facile dans ses 10 dernières sorties en saison régulière. « Tout le monde qui gravite dans la LNH sait ça. Les équipes qui ne sont plus dans la lutte pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires jouent de façon plus relâchée. Elles n'ont pas de pression et c'est souvent dans ce temps-là qu'elles jouent leurs meilleurs matchs.

« Quant à nous, c'est important que nous soyons plus concentrés que jamais parce que nous voulons arriver prêts pour les séries, a continué Julien. Nous voulons être à notre mieux et, pour le faire, nous devons mettre l'accent sur notre jeu sans nous soucier de l'identité de nos adversaires. »

Hormis le duel contre les Sénateurs samedi, les Canadiens vont se mesurer à des adversaires qui ne sont plus dans le portrait des séries, à l'exception peut-être du Lightning de Tampa Bay qu'ils vont affronter deux fois. 

Les Red Wings (28-32-11) sont à quelques défaites de voir leur exceptionnelle séquence de participations d'affilée en séries prendre fin à 25.

« Je sais que les gars acceptent difficilement la situation », a affirmé Ott qui a disputé 42 matchs avec les Red Wings. « Ils ont le sentiment d'avoir laissé tomber la ville de Detroit, l'organisation et leurs prédécesseurs sur la glace. Ils portent le fardeau sur leurs épaules. C'est un groupe de joueurs fier, avec de grands leaders comme Niklas Kronwall et Henrik Zetterberg. Pour plusieurs d'entre eux, qui font partie de l'équipe depuis longtemps, la déception est très forte. » 

Défaits 2-1 par les Sabres à Buffalo lundi, les Red Wings n'ont pas tenu de séance d'entraînement, mardi matin.

L'entraîneur Jeff Blashill a fasit part de la formation qu'il va envoyer dans la mêlée quelques heures avant le match et il a confirmé que le gardien Jimmy Howard serait devant le filet.

Alignement prévu des Red Wings

Tomas Tatar - Hernrik Zetterberg - Gustav Nyquist
Andreas Athanasiou - Dylan Larkin - Justin Abdelkader
Anthony Mantha - Frans Nielsen - Riley Sheahan
Tomas Nosek - Luke Glendening - Drew Miller

Danny DeKeyser - Nick Jensen
Mike Green - Niklas Kronwall
Robbie Russo - Xavier Ouellet

Jimmy Howard
Petr Mrazek

Retranchés : Aucun
Blessés : Tyler Bertuzzi (cheville), Jonathan Ericsson (poignet), Ryan Sproul (genou), Darren Helm (jambe), Mitch Callahan (épaule)

Alignement prévu des Canadiens    

Max Pacioretty - Alex Galchenyuk - Alexander Radulov
Paul Byron - Tomas Plekanec - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen - Phillip Danault - Andrew Shaw
Dwight King - Steve Ott - Torrey Mitchell

Andrei Markov - Shea Weber
Alexei Emelin - Jeff Petry
Nathan Beaulieu - Jordie Benn

Retranchés : Andreas Martinsen, Michael McCarron, Brandon Davidson
Blessés : Nikita Nesterov (bas du corps), Brian Flynn (haut du corps)

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