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Oshie espère représenter les Capitals au Match des étoiles

L'attaquant veut prouver qu'il mérite d'être choisi dans le cadre de la Sélection ultime lors de la rencontre face aux Flyers

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - T.J. Oshie a fait des plans pour ses vacances, mais l'attaquant des Capitals de Washington n'hésiterait pas à les chambouler pour prendre part au Match des étoiles Honda 2020 de la LNH, le 25 janvier au Enterprise Center.

Oshie est le candidat de Washington pour le vote des partisans Adidas de la Sélection ultime du Match des étoiles Honda 2020 et il espère s'ajouter à la formation de la section Métropolitaine dans ce qui serait une première présence au Match des étoiles pour le joueur de 33 ans.

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Oshie a moussé sa candidature en réussissant un doublé dans un gain de 6-1 face aux Sénateurs d'Ottawa mardi. Il est à égalité avec Jakub Vrana au deuxième rang des buteurs des Capitals avec 18 buts à l'approche d'un match face aux Flyers de Philadelphie mercredi au Wells Fargo Center (19 h 30 HE, NBCSN, NHL.TV).

« Je trouve ça génial », a dit Oshie au sujet du scrutin de la Sélection ultime. « Évidemment, le congé est très apprécié. Mais pour un gars comme moi qui n'a jamais été au Match des étoiles, ce serait probablement plus spécial que pour ceux qui y ont participé à quelques reprises durant leur carrière. Mais c'est vraiment cool. Si je suis choisi, tant mieux. Si ce n'est pas le cas, mes vacances sont déjà planifiées. »

Chacune des 31 équipes de la LNH a un représentant dans le scrutin de la Sélection ultime, qui prend fin vendredi à 23 h 59 (heure de l'Est). Les partisans peuvent voter au NHL.com/Vote ou sur l'application mobile de la LNH.

Le joueur avec le plus de votes dans chacune des quatre sections sera ajouté à sa formation respective. Les équipes en vue du Match des étoiles ont été dévoilées le 30 décembre.

Si Oshie gagne sa place dans la Métropolitaine, il rejoindra le défenseur John Carlson, le gardien Braden Holtby et l'entraîneur Todd Reirden chez les représentants des Capitals à St. Louis.

« T.J. accomplit tellement de choses pour nous, a affirmé Reirden. Par exemple, il a joué l'autre soir, alors qu'il était très malade. Il a du leadership dans notre vestiaire, il apporte de l'énergie et il joue dans toutes les situations. J'aimerais qu'il soit avec moi au Match des étoiles. »

Video: OTT@WSH: Oshie profite d'une rondelle libre

Participer à son premier Match des étoiles à St. Louis aurait une signification particulière pour Oshie, car il a entamé sa carrière dans la LNH là-bas. Les Blues de St. Louis l'ont sélectionné avec le 24e choix au total du Repêchage 2005 de la LNH et il a joué sept saisons avec eux avant d'être échangé aux Capitals le 2 juillet 2015.

Oshie s'est bien intégré et est devenu un leader à Washington, qui lui a fait signer un contrat de huit ans d'une valeur de 46 millions $ le 23 juin 2017. Il a inscrit au moins 25 buts dans trois de ses quatre saisons avec les Capitals, incluant un sommet en carrière de 33 en 2016-17. Il a également aidé l'équipe à remporter son premier championnat en 2017, quand il a amassé 21 points (huit buts, 13 mentions d'aide) en 24 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Mais St. Louis demeure un endroit spécial pour Oshie, et il était heureux de voir les Blues gagner la Coupe Stanley pour la première fois la saison dernière.

« Évidemment, j'ai mon histoire là-bas et ce serait génial d'y retourner et de retrouver les partisans, a indiqué Oshie. Ce Match des étoiles aura alors une signification particulière, car c'est à St. Louis et non ailleurs. »

Depuis qu'il s'est joint aux Capitals, Oshie a inscrit 120 buts, au deuxième rang derrière les 209 filets d'Alex Ovechkin. Avec 33 points (18 buts, 15 aides) en 44 rencontres, il est en route vers une campagne de 62 points, ce qui surpasserait son sommet en carrière dans la LNH, soit 60 points avec les Blues en 2013-14.

Video: SJS@WSH: Oshie ramène tout le monde à la case départ

Les sept filets en avantage numérique d'Oshie le placent au deuxième rang à ce chapitre chez les Capitals, derrière Ovechkin (neuf). Il a inscrit trois des sept buts de Washington à 6-contre-5, un sommet parmi les équipes de la LNH, incluant le but égalisateur avec 14,2 secondes à jouer en troisième période, quand les Capitals sont venus de l'arrière pour vaincre les Sharks de San Jose 5-4 en prolongation le 5 janvier. Il est le seul joueur de la LNH à avoir inscrit plus de deux buts à 6-contre-5 cette saison.

Mais il qualifie son jeu de « correct » jusqu'ici cette saison.

« Je pense que j'ai bien fait plusieurs petites choses, a expliqué Oshie. J'aimerais avoir plus de buts, évidemment. J'aimerais contribuer plus souvent sur le jeu de puissance quand j'obtiens des chances et dans les autres situations également. Je pense que ç'a été simplement correct. Je pense que je peux atteindre un autre niveau avant les séries éliminatoires. »

Au-delà de ses statistiques, Oshie est devenu un membre important du groupe de leaders des Capitals et il a pris Vrana, son compagnon de trio de 23 ans, sous son aile cette saison. Vrana a inscrit 18 buts à forces égales, ce qui le place à égalité avec l'attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kane et le joueur de centre de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon au troisième rang de la LNH à ce chapitre.

« J'imagine que je suis un peu comme un grand frère, a fait valoir Oshie. On a développé un lien et nous avons du plaisir à jouer ensemble. »

Ce lien est également utile quand les choses ne vont pas bien. Quand Vrana était aux prises avec une léthargie de 10 matchs sans but entre les 9 et 31 décembre, Oshie a contribué à ce qu'il ne s'apitoie pas sur son sort. Vrana a mis fin à son passage à vide avec un doublé contre les Hurricanes de la Caroline le 3 janvier, puis il a inscrit deux autres filets face à San Jose.

« Il est tellement positif », a dit Vrana au sujet d'Oshie. « Il aime avoir du plaisir. Il saute sur la glace pour avoir du plaisir, et je fais la même chose. Quand tu places deux joueurs comme ça ensemble, tu peux voir la fébrilité, la chimie. »

Évidemment, Vrana adorerait voir Oshie être récompensé par une présence au Match des étoiles.

« Il le mérite, a dit Vrana. Il est un excellent coéquipier, un grand joueur. Il travaille très fort et je pense qu'il a toutes les habiletés pour prouver qu'il mérite d'être là. »

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