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Orpik : Mise en échec « mal avisée » sur Maatta

Le défenseur des Capitals accepte sa suspension de trois matchs; son entraîneur louange son intégrité

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

PITTSBURGH - Le défenseur des Capitals de Washington Brooks Orpik a qualifié sa suspension de trois matchs de « juste » tout en décrivant son geste d'obstruction à l'endroit du défenseur des Penguins de Pittsburgh Olli Maatta de « mal » et « assurément en retard », lundi, lors d'un point de presse qui a suivi l'entraînement des siens.

Orpik a été suspendu par le département de la sécurité des joueurs de la LNH, dimanche, après qu'il eut frappé Maatta à 4:13 de la première période du deuxième match de la série du deuxième tour dans l'Association de l'Est entre les Capitals et les Penguins. Maatta n'est pas revenu au jeu par la suite et il ratera le troisième affrontement, qui aura lieu lundi soir au Consol Energy Center (20 h (HE) ; TVA Sports, CBC, NBCSN). Les Penguins ont indiqué que leur défenseur souffre d'une blessure au haut du corps.

 

La série quatre de sept est égale 1-1. Orpik pourra seulement revenir au jeu lors d'un sixième match, si celui-ci devait s'avérer nécessaire.

« Oui, je pense que [la suspension] est juste. L'intention était de donner une solide mise en échec, mais c'est certain que je ne visais pas sa tête. Il faut aussi se rendre à l'évidence que le contact était en retard, a déclaré Orpik. Je pense que c'est plutôt clair. C'est ce que j'ai dit durant mon audience [dimanche]. Je suis tout simplement déçu. J'ai dû prendre une décision en une fraction de seconde et je dois maintenant vivre avec les conséquences. »

Orpik a reconnu qu'il n'avait pas beaucoup d'arguments solides à offrir durant son audience auprès du département de la sécurité des joueurs parce que le contact est effectivement venu tardivement. Il leur a dit qu'il était prêt à accepter toute sanction additionnelle qu'ils jugeaient bon de lui imposer.

« C'était une décision mal avisée, a noté Orpik. J'étais en retard. Évidemment, je n'avais aucunement l'intention de le frapper à la tête, mais c'est ce qui est arrivé et c'est pourquoi je ne jouerai pas. »

Orpik a par ailleurs fait remarquer que la situation est particulièrement difficile à vivre pour lui parce que Maatta est un ami et un ancien coéquipier. Ils ont joué ensemble à Pittsburgh en 2013-14, la dernière saison complète d'Orpik avec les Penguins avant qu'il signe un contrat de cinq ans avec les Capitals, le 1er juillet 2014.

Par ailleurs, Orpik a nié qu'il avait intentionnellement visé la tête de Maatta, comme certains observateurs l'ont laissé entendre. Il a fait remarquer qu'il a lui-même raté trois matchs durant la série du premier tour éliminatoire des Capitals contre les Flyers de Philadelphie en raison d'une blessure au haut du corps qui, estime-t-on, était en fait une blessure à la tête.

« Je me suis retrouvé dans une situation similaire il y a deux semaines, alors c'est dur à accepter quand tu entends des gens dire que j'aurais fait exprès pour le frapper à la tête, a dit Orpik. J'ai dû composer avec assez de problèmes à la tête et au cou pour savoir quelles sont les conséquences. »

L'entraîneur des Capitals Barry Trotz a défendu l'intégrité d'Orpik et il a déclaré qu'il était injuste d'étiqueter Orpik comme un joueur vicieux.

« Ce n'est pas représentatif de la personne qu'il est, a dit Trotz du geste d'Orpik à l'endroit de Maatta. Il y a des gens ici à Pittsburgh qui essaient de le dépeindre d'une certaine façon, mais ça ne fait pas sérieux. C'est un joueur qui est dur, mais honnête. Et je pense que bien des joueurs un peu partout dans la ligue le décriront de la même façon. C'est vrai qu'il frappe fort. Mais frapper fort ne fait pas de quelqu'un un joueur vicieux. Un joueur vicieux, c'est quelqu'un qui essaie de faire mal. Il n'essaie pas de défoncer qui que ce soit. »

Les joueurs des Penguins étaient davantage préoccupés par l'absence de Maatta, en vue du troisième match de la série ou peut-être davantage, qu'ils l'étaient par la durée de la suspension imposée à Orpik. Le poste de Maatta dans l'alignement sera pourvu par Justin Schultz ou Derrick Pouliot. L'entraîneur Mike Sullivan a fait savoir qu'une décision à cet effet sera prise dans les minutes précédant la rencontre.

« Tu ne veux jamais voir un joueur tomber au combat, surtout de cette façon, mais il faut aller de l'avant, il faut continuer et essayer d'en gagner une ce soir, a souligné le défenseur des Penguins Trevor Daley. Je crois que le contact méritait une sanction quelconque. Maintenant, à savoir combien de matchs… Tout ce que je peux dire, c'est que ce n'était pas très beau à regarder. »

Daley a par ailleurs fait remarquer que le contact d'Orpik à l'endroit de Maatta était en plein le genre de contact que les dirigeants de la ligue disent vouloir éviter.

« Je suis certain que cette séquence-là va se retrouver dans la vidéo qu'ils vont montrer aux joueurs avant le début de la prochaine saison, a noté Daley. Nous, les joueurs, ne voulons pas que de tels incidents arrivent. Nous demandons à la ligue de nous protéger lors des séquences de jeu comme celles-là et ils montrent des vidéos de contacts qu'il faut éviter, et je crois que ce contact-là en est un qu'on va inclure dans le montage. »

 

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