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Ondrej Pavelec prêt à revenir chez les Jets

Le gardien était à l'écart du jeu depuis le 21 novembre

LNH.com @NHL

Les Jets de Winnipeg ont retiré le nom du gardien Ondrej Pavelec de la liste des joueurs blessés vendredi, retournant du coup Connor Hellebuyck à l'équipe-école du Manitoba, dans la Ligue américaine de hockey.

 

Pavelec était inactif depuis le 21 novembre, soit depuis qu'il avait quitté le match contre les Coyotes de l'Arizona en raison d'une entorse à un genou.

 

Il montre un dossier de 5-6-1 avec une moyenne de buts accordés par match de 2,82 et un taux de réussite tirs-arrêts de 0,906 en 15 rencontres cette saison.

 

Pavelec a signé 22 victoires la saison dernière, réalisant des sommets personnels au chapitre de la moyenne (2,28) et du taux de réussite (0,920) en 50 rencontres. Il n'a pas été étranger aux succès des Jets qui ont accédé aux séries éliminatoires pour la première fois depuis la délocalisation de la concession d'Atlanta.

 

"Vous constatez à travers de la ligue ce qui arrive aux équipes qui perdent les services de leur gardien numéro un pour une longue période », a relevé l'entraîneur des Jets Paul Maurice. « Nous avons été choyés dans un sens parce que nous avons pu nous en tirer grâce au brio des jeunes gardiens Michael Hutchinson et Connor Hellebuyck. Mais c'est positif de retrouver un vétéran. Ça crée de l'engouement chez les joueurs."

 

Hellebuyck, une recrue, s'est imposé comme le gardien de confiance en l'absence de Pavelec. Il s'est forgé une fiche de 13-11-1, tout en conservant une moyenne de 2,34 et un pourcentage d'arrêts de 0,918. Mais il avait connu une baisse de régime dernièrement, avec un dossier de 4-7-1 dans ses 13 dernières sorties.

 

Maurice a expliqué que la rétrogradation de Hellebuyck ne représente pas du tout pas un désaveu à son endroit. Au contraire, l'entraîneur s'est dit impressionné par le rendement du gardien âgé de 22 ans. Il a précisé qu'on souhaite simplement favoriser sa progression dans la LAH.

 

« J'ai été réellement impressionné par ce qu'il a pu faire, a dit Maurice. Il a réalisé d'énormes progrès par rapport au début de la saison. Je le vois faire la lutte pour l'obtention du poste de gardien numéro un de l'équipe dans un avenir pas très éloigné. »

 

Maurice a annoncé que Pavelec et Hutchinson verront de l'action au cours du périple de quatre rencontres des Jets qui s'amorce samedi contre les Oilers d'Edmonton (22h, H.E.; TVA Sports, CBC).

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