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On espère chez le CH que Bégin rallumera Plekanec et Kostitsyn

LNH.com @NHL

SUNRISE - Guy Carbonneau souhaite que Steve Bégin soit l'étincelle qui rallumera Tomas Plekanec et Sergei Kostitsyn. L'entraîneur du Canadien a réintégré le pugnace attaquant dans la formation, jeudi, en plus d'apporter des changements à deux trios.

Bégin a remplacé le jeune Max Pacioretty contre les Panthers de la Floride, mais il a évolué en compagnie de Plekanec et de Kostitsyn. Robert Lang, qui était au centre des frères K, a retrouvé Alex Kovalev, à sa droite, et Andrei Kostitsyn.

"J'ai dit à Sergei qu'il est mieux d'être prêt, a affirmé Bégin, qui est de retour après avoir été laissé de côté pendant deux matchs. Pour ce qui est de Tomas, il travaille très fort. C'est juste qu'il est malchanceux."

Carbonneau a aussi décidé de miser sur le vétéran Patrice Brisebois à la place du jeune Ryan O'Byrne.

Du côté des Panthers, le Québécois Anthony Stewart, natif de Lasalle, et le défenseur Noah Welch n'ont pas revêtu l'uniforme.

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Les Panthers ont annoncé, jeudi, que l'ailier gauche Rotislav Olesz récupérait bien de l'opération pour une hernie sportive qu'il a subie la veille, à Philadelphie. On s'attend à ce que le Tchèque âgé de 23 ans, qui n'a disputé que 23 matchs cette saison, rate une période minimum de six semaines d'activités.

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Les Panthers étant au plus fort de la lutte pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires, le directeur général Jacques Martin aura une décision déchirante à prendre, à l'approche de la date limite des transactions. Doit-il garder ou échanger le défenseur Jay Bouwmeester?

En Floride, on souhaite garder Bouwmeester, quitte à perdre ses services à la conclusion de la saison. Bouwmeester peut obtenir le statut de joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

On estime que les Panthers, qui ont raté les séries au cours des sept dernières saisons, ne doivent pas laisser filer l'occasion d'y accéder cette saison. Et leurs chances seront nettement meilleures avec Bouwmeester.

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Les Flyers de Philadelphie ont passé les derniers jours à Sunrise, à la suite de la défaite de 3-2 que les Panthers leur ont infligée, mardi. Les Flyers se sont entraînés au BankAtlantic Center, jeudi, avant de se rendre à Tampa, où ils seront en action vendredi. Mercredi, l'équipe a tenu son "souper des recrues" à South Beach, située à une quarantaine de minutes de Sunrise.

"On s'est retrouvé au même restaurant que Guy Carbonneau et son épouse (Line)", a confié le gardien Martin Biron.

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L'entraîneur recrue des Panthers, Peter DeBoer, préconise un style de jeu moins conservateur que son prédécesseur Jacques Martin. Il accorde une plus grande lattitude aux défenseurs pour qu'ils s'aventurent en zone offensive. Avant jeudi, les défenseurs avaient déjà contribué 32 des 132 buts de l'équipe cette saison (24 pour cent). C'est deux buts de moins seulement que leur contribution de toute la saison dernière. Jay Bouwmeester (10) et Bryan McCabe (neuf) en totalisaient 19.

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Les Panthers ont un duo "descripteur-analyste à la radio" formé d'anciens hockeyeurs ayant en commun d'avoir porté les couleurs des Nordiques de Québec. Randy Moller a passé sept saisons à Québec après avoir été le premier choix des Nordiques en 1981. Lindsay, lui, n'a disputé que 67 matchs dans l'uniforme des Nordiques, après avoir été un choix de cinquième tour en 1991.

Le verbo-moteur Moller n'est pas peu fier de dire qu'il est, depuis la saison dernière, le premier ancien joueur de la LNH à agir comme descripteur de jeu dans la LNH.

Il ne conserve que de bons souvenirs de son passage à Québec. Il a gardé des liens étroits avec Dave Pichette, un ancien défenseur comme lui.

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