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On croit à Washington qu'Alexander Ovechkin est incommodé par une blessure

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Alexander Ovechkin est-il incommodé par une blessure? C'est ce que croient quelques journalistes de Washington, affectés sur une base quotidienne à la couverture des Capitals. Ovechkin s'est entraîné en compagnie de ses coéquipiers, vendredi, après avoir profité d'une journée de repos la veille. Mais il n'a pas paru à l'aise sur patins. On croit qu'il serait blessé légèrement à une jambe.

Le soigneur personnel russe d'Ovechkin, qu'on fait venir au besoin spécialement de Moscou, est dans l'entourage de l'équipe depuis quelques jours, ce qui a sonné une cloche.

"Il ne vient en Amérique que quand Ovechkin n'est pas en bonne forme ou qu'il est blessé", a mentionné Tarik El-Bashir, du quotidien Washington Post.

Questionné de nouveau quant à son état de santé, vendredi, le principal intéressé a réitéré qu'il n'y a aucun problème. Jeudi, il l'avait fait, un sourire en coin.

On pourra vérifier la chose sur la glace du Verizon Center dès samedi après-midi.

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L'entraîneur des Capitals, Dave Prior, souligne l'attitude positive qu'a adoptée le vétéran José Théodore à la suite de la décision qu'a prise Bruce Boudreau de le remplacer par le jeune Simeon Varlamov dès le deuxième match de la série contre les Rangers de New York.

"José agit comme un véritable professionnel. La décision de faire appel à Simeon était quelque peu draconienne, d'autant que je n'estimais pas que José avait livré une si mauvaise performance. Mais José aurait de toute façon cédé sa place après le deuxième match parce qu'on l'a également perdu", a noté Prior.

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Le talentueux défenseur Mike Green, un des finalistes pour l'obtention du trophée Norris, n'entend pas essayer d'épater la galerie à l'attaque.

"??a ne vaut pas le coup que je force trop le jeu et que je me fasse prendre hors position, a mentionné Green, auteur d'une reluisante fiche offensive de 31 buts et de 73 points en 68 rencontres seulement. Nous avons dans nos rangs suffisamment d'attaquants talentueux. Je vais me concentrer sur ma défense, tout en tentant d'apporter une contribution à l'attaque. Mais je ne m'avancerai pas démesurément."

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Les Capitals devraient miser, samedi, sur la même formation qui a éliminé les Rangers de New York dans le septième match, mardi dernier. Le capitaine Chris Clark, qui a profité de la suspension de six matchs qu'a écopée le dur à cuire Donald Brashear, jouera de nouveau. Le vétéran Michael Nylander suivra encore l'action des tribunes.

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Alexander Ovechkin voue du respect à l'endroit du gardien Marc-André Fleury, des Penguins.

"Il est un très bon gardien. On en a affronté un excellent en Henrik Lundqvist, des Rangers, au premier tour des séries. ??a (affronter Fleury) va être un autre bon défi pour nous."

Chez les Penguins, on estime que le rendement du jeune Simeon Varlamov devant le filet représente un facteur important pour les Capitals.

"On l'a envoyé dans la mêlée contre les Rangers et il n'a pas eu trop le temps de réfléchir, a argué le défenseur Brooks Orpik. A la suite de la victoire des Capitals, il a pu penser à ce qui lui arrive. On va voir comment il va réagir. On va le mettre à l'épreuve beaucoup plus que les Rangers l'ont fait."

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Les Penguins se sont entraînés pour la dernière fois à Pittsburgh, vendredi matin, avant de se diriger vers la capitale américaine.

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