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Oliver Ekman-Larsson espère poursuivre sa carrière avec les Coyotes

Le défenseur pourra signer une prolongation de contrat avec l'Arizona dès le 1er juillet

par Craig Morgan / Correspondant LNH.com

GLENDALE, Ariz. -- Le défenseur Oliver Ekman-Larsson a déclaré qu'il voudrait signer une prolongation de contrat avec les Coyotes de l'Arizona dès qu'il pourra s'entendre avec l'équipe le 1er juillet.

« Je voudrais assurément conclure une entente », a dit Ekman-Larsson pendant les entretiens de fin de saison de l'équipe au Gila River Arena lundi. « Je l'ai dit de nombreuses fois. Je veux être ici. J'espère que nous pourrons arriver à une entente. »

Il reste une saison sur un contrat de six ans qu'Ekman-Larsson, 26 ans, a paraphé avec l'Arizona.

Le Suédois a récolté 42 points (14 buts) en 82 parties et il a mené l'équipe en passant en moyenne 23:40 sur glace par match. En 576 matchs dans la LNH, il a amassé 290 points (102 buts).

Ekman-Larsson a inscrit son 100e but dans la LNH dans une victoire de 5-2 face aux Flames de Calgary au Gila River Arena le 19 mars. Il est devenu le sixième défenseur suédois à atteindre le plateau des 100 buts, rejoignant Nicklas Lidström (264), Börje Salming (150), Fredrik Olausson (147), Erik Karlsson (125) et Calle Johansson (119).

Video: CGY@ARI: Ekman-Larsson marque son 100e en carrière

Comme d'autres membres des Coyotes, Ekman-Larsson a admis qu'il fallait du temps pour s'adapter au style de jeu prôné par l'entraîneur Rick Tocchet. Il présentait un différentiel de moins-32 pendant les trois premiers mois de la saison, mais depuis le 1er janvier, il a récolté 23 points en 41 matchs avec un différentiel de plus-4.

« J'ai connu un lent départ et je pense qu'il me fallait un moment pour m'ajuster au nouveau personnel d'entraîneurs et à leur système, a-t-il noté. Ces deux ou trois derniers mois, je jouais bien et j'ai confiance en mon jeu. »

Ekman-Larsson a également confirmé lundi qu'il comptait jouer pour la Suède lors du Championnat mondial 2018 de la FIHG au Danemark en mai.

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