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Les Oilers et Connor McDavid affrontent les Sénateurs avec confiance

Le joueur de centre recrue veut bâtir sur son excellent premier match au retour de sa blessure

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

OTTAWA - Le centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid a indiqué qu'il voulait bâtir sur son excellent premier match à son retour après une fracture à la clavicule alors que les Oilers vont affronter les Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire jeudi (19 h 30 (HE); RDS, SNW, TSN5, NHL.TV).

McDavid, le tout premier choix du repêchage 2015 de la LNH, a inscrit un but digne des faits saillants en plus d'amasser deux mentions d'aide dans la victoire des Oilers 5-1 contre les Blue Jackets de Columbus mardi. Il s'agissait de sa première rencontre depuis qu'il avait subi une fracture de la clavicule gauche le 3 novembre contre les Flyers de Philadelphie.

 

McDavid affirme que ce résultat lui permet d'aborder le match de jeudi dans un bon état d'esprit.
 
« Cela m'aide assurément, a-t-il admis. On ne sait jamais vraiment comment on va se sentir sur la glace. De pouvoir revenir au jeu et jouer aussi bien tout en créant autant de choses à l'attaque est assurément bon pour ma confiance. »
 
L'entraîneur des Oilers (20-26-5) Todd McLellan a déclaré qu'il allait à nouveau utiliser McDavid entre Jordan Eberle et Benoit Pouliot.
 
Lorsqu'il lui a été demandé s'il aimait ce qu'il avait vu de ce trio mardi, McLellan a répondu : « Je serais fou si je répondais que non. Connor est le catalyseur et j'ai trouvé qu'il avait pu compter sur deux ailiers affamés. Nous en parlions dans le vestiaire. Qui ne serait pas affamé de jouer sur ce trio et de faire en sorte de conserver ce joueur de centre ou de tenter de gravir un autre échelon et de jouer avec [Draisaitl]?
 
« J'ai trouvé que Jordan et Benoit ont connu une bonne soirée. Cela ne peut toutefois se limiter à un soir, il faut qu'ils connaissent plusieurs bons matchs de suite, et ils subiront un test ce soir. »
 
« J'ai trouvé que nous avons très bien fait ensemble, » a évalué McDavid, qui a cependant ajouté qu'il aimerait voir son trio conserver le disque un peu plus en zone offensive et mieux faire circuler la rondelle.
 
Cam Talbot devrait être devant le filet des Oilers, qui amorcent un périple de quatre matchs à l'étranger.
 
Les Sénateurs (23-22-6) ont perdu leurs deux derniers matchs et 10 de leurs 15 dernières rencontres en temps réglementaire (5-10-0). Les joueurs ont comparé l'intérêt qui entoure McDavid à celui qu'a généré le capitaine des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby à ses débuts dans la LNH.
 
« Personne n'a eu la chance d'observer [McDavid] souvent. De mon côté, les images que j'ai le plus vues sont celles de son but spectaculaire de l'autre soir que j'ai revu en boucle, a souligné l'attaquant des Sénateurs Bobby Ryan. C'était un but assez impressionnant. De toute évidence, il est l'espoir qui suscite le plus d'engouement depuis Crosby, et il semble en mesure d'être à la hauteur de cet engouement. J'aime le regarder jouer… et j'espère qu'il connaîtra une soirée difficile après ce vol de cinq heures. J'espère que ses jambes ne sont pas encore tout à fait revenues. »
 
McDavid a récolté six buts et neuf passes en 14 matchs pour amorcer sa carrière dans la LNH.
 
« Je trouve qu'il patine comme Crosby et qu'il contrôle aussi bien la rondelle que lui », a noté Ryan, qui a été le deuxième choix au total du repêchage 2005, juste après que Crosby eut été réclamé au tout premier rang. « Je pense que lorsque nous affrontons ces joueurs, il faut les empêcher d'utiliser leur vitesse. Ils vont générer des chances de marquer. Il faut simplement chercher à limiter celles-ci, et à faire en sorte qu'elles proviennent de la périphérie autant que possible. »
 
Le défenseur Marc Méthot sera en uniforme pour les Sénateurs après avoir raté les six derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps.

Craig Anderson obtiendra le départ pour les Sénateurs.
 
Voici les alignements prévus des Oilers et des Sénateurs :
 
OILERS
Taylor Hall - Leon Draisaitl - Teddy Purcell
Benoît Pouliot - Connor McDavid - Jordan Eberle
Zack Kassian - Mark Letestu - Nail Yakupov
Lauri Korpikoski - Matt Hendricks - Iiro Pakarinen
 
Darnell Nurse - Justin Schultz
Andrej Sekera - Mark Fayne
Brandon Davidson - Eric Gryba
 
Cam Talbot
Anders Nilsson

Rayés de l'alignement : Griffin Reinhart, Adam Clendening, Anton Lander
Blessés : Oscar Klefbom (doigt), Andrew Ference (hanche), Ryan Nugent-Hopkins (main)
 
SÉNATEURS
Mike Hoffman - Mika Zibanejad - Bobby Ryan
Zack Smith - Jean-Gabriel Pageau - Mark Stone
David Dziurzynski - Curtis Lazar - Alex Chiasson
Shane Prince - Max McCormick - Chris Neil
 
Marc Méthot - Erik Karlsson
Patrick Wiercioch - Cody Ceci
Mark Borowiecki - Chris Wideman
 
Craig Anderson
Andrew Hammond

Blessés : Kyle Turris (bas du corps), Chris Phillips (dos), Clarke MacArthur (commotion cérébrale), Milan Michalek (doigt fracturé)
Rayé de l'alignement : Jared Cowen

 

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