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Nylander marque en prolongation, les Rangers battent les Islanders 2-1

LNH.com @NHL

UNIONDALE, New York (AP) - Les Islanders de New York ont perdu, mais ils ont quand même rejoint le Canadien et les Hurricanes de la Caroline au classement.

Michael Nylander a fait dévier un tir de Brendan Shanahan en fin de prolongation pour procurer une victoire de 2-1 aux Rangers de New York contre les Islanders, dimanche, à l'occasion du premier match entre les rivaux new-yorkais depuis le fameux coup de bâton de Chris Simon aux dépens de Ryan Hollweg.

Nylander s'est placé devant Rick DiPietro durant un jeu de puissance et il a redirigé la rondelle dans le filet avec seulement 48,9 secondes à faire à la prolongation. C'était son 23e but de la saison.

Les Rangers ont ainsi signé un cinquième gain de suite et ravi le sixième rang dans l'Association est au Lightning de Tampa Bay. Ils ont un point de plus que la formation de la Floride.

Quant aux Islanders, leur point récolté au classement pour leur défaite en prolongation leur a permis de rejoindre les Hurricanes au huitième rang dans l'est. Les deux équipes ont 84 points en 75 matchs.

Le Canadien a 84 points également, mais en 76 rencontres.

"Nous ne pouvons nous en satisfaire, a déclaré l'attaquant des Islanders Ryan Smyth. Il nous reste sept matchs à jouer et nous devons trouver le moyen d'obtenir deux points tout en empêchant l'autre équipe de récolter des points aussi."

DiPietro a été solide avec 32 arrêts, mais Henrik Lundqvist a bien fait lui aussi. C'est en bonne partie grâce à lui si les Rangers ont pu signer une deuxième victoire de 2-1 à l'étranger en autant de jours. Il a bloqué 34 tirs, dimanche, après avoir effectué 40 arrêts lors d'une victoire en prolongation la veille.

"Je veux disputer des matchs où chaque arrêt peut faire la différence entre la victoire et la défaite, a affirmé Lundqvist. J'adore les matchs de 2-1. Je déteste les matchs de 6-5. C'est un beau défi, tu sais que tu dois garder ta concentration."

Colton Orr, un compagnon de trio de Hollweg qui aime le jeu viril, a marqué son deuxième but dans la LNH et son premier en 18 matchs. Il a trouvé le fond du filet en deuxième période. Alexei Yashin a égalé les chances au profit des Islanders lors d'un avantage numérique en troisième.

Le match a donné lieu à du jeu rude, ce qui est peu surprenant compte tenu qu'il mettait aux prises deux grands rivaux qui s'affrontaient pour la septième fois cette saison et luttent pour une place en séries. Mais il ne semblait pas y avoir d'animosité particulière à cause de l'incident impliquant Simon et Hollweg.

"C'est évident qu'il y a une grande rivalité entre les deux équipes, mais je ne pense pas que l'incident Chris Simon était un facteur aujourd'hui", a affirmé Smyth.

Simon a tenté de rencontrer Hollweg samedi soir dans le but de présenter ses excuses, mais ça n'a pas été possible parce que les Rangers avaient un souper d'équipe à Long Island après leur victoire récoltée à Boston.

Hollweg a préféré ne pas rencontrer Simon, dimanche, désirant se concentrer exclusivement sur le match.

"Il n'y a pas d'affaire Simon-Hollweg, a tranché Shanahan. Les matchs sont trop importants, et ce dossier-là a été réglé. Personne n'en a parlé dans notre vestiaire et je peux vous garantir qu'ils n'en ont pas parlé dans leur vestiaire. L'enjeu, c'était de récolter des points au classement."

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