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31 en 31 : Trois enjeux à surveiller chez les Kings

La tenue d'Anze Kopitar et du nouveau venu Ilya Kovalchuk dictera l'allure de la saison à Los Angeles

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles.

Plusieurs équipes paieraient cher pour compter au sein de leur formation un attaquant de la trempe d'Anze Kopitar, un défenseur aussi dominant que Drew Doughty et un gardien étincelant comme Jonathan Quick. Le problème chez les Kings, c'est qu'on ne sait pas trop dans quelle direction l'équipe se dirige.

Après avoir gagné la Coupe Stanley à deux reprises en trois ans, les Kings ont participé aux séries éliminatoires deux fois en quatre ans. Ils ont été éliminés en cinq matchs par les Sharks de San Jose en 2016 et en quatre matchs contre les Golden Knights de Vegas, la saison dernière.

Lors de cette série contre Vegas au printemps dernier, le manque de vitesse des Kings a été exposé au grand jour. Même si les quatre matchs ont été décidés par un seul but, l'équipe d'expansion a fait mal paraître la formation californienne, démontrant que le style de jeu lourd et robuste des Kings approchait sa date de péremption.

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31 en 31 : Analyse des Kings de Los Angeles pour les poolers

Les Kings ont déjà un noyau offensif capable d'engranger des points, alors que Kovalchuk représente un pari intéressant

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Du côté des poolers, nous vous offrons un joueur à cibler au cours de la prochaine campagne, un joueur à éviter, et un joueur à surveiller, qui pourrait devenir une carte cachée si les astres s'alignent. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles.

On dit souvent des Kings qu'ils pratiquent un style de jeu lourd et robuste, qui ne concorde plus avec la LNH jeune et rapide d'aujourd'hui. Los Angeles n'en est pas moins capable de marquer des buts et de faire le bonheur des poolers.

La saison dernière, les Kings avaient trois marqueurs de 60 points ou plus (Anze Kopitar, Dustin Brown, Drew Doughty) et trois autres qui ont récolté au moins 40 points (Tyler Toffoli, Jake Muzzin, Tanner Pearson).

Durant la saison morte, le directeur général Rob Blake a ajouté un autre joueur qui devrait intéresser les poolers en mettant le grappin sur Ilya Kovalchuk. L'attaquant russe a passé les cinq dernières saisons dans la Ligue continentale, où il a récolté plus d'un point par rencontre. S'il parvient à offrir le même genre de rendement en Amérique du Nord, Kovalchuk sera un pari payant pour les poolers, tout comme ses compagnons de trio.

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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Kings

L'organisation californienne mise beaucoup sur les repêchages des dernières années

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles.

Les Kings misent beaucoup sur les plus récents repêchages pour revigorer un peu la banque d'espoirs de l'organisation, qui a été affectée par les récentes conquêtes de la Coupe Stanley. Depuis le repêchage de 2014 où ils ont sélectionné Adrian Kempe (no 29), aucun choix n'a encore disputé un match dans la LNH.

À une époque où l'accent est mis sur la jeunesse, et ce rapidement, la réalité des Kings jure avec la tendance actuelle.

Le bilan n'est guère plus reluisant avant 2014. Depuis 2010, seuls Derek Forbort (no 15 - 2010), Tyler Toffoli (no 47 - 2010), Andy Andreoff (no 80 - 2011), Tanner Pearson (no 30 - 2012) et Kempe ont joué au moins 100 matchs et sont toujours avec l'équipe.

À leur défense, les Kings n'ont obtenu que cinq choix de première ronde au cours des neuf dernières années. C'est le prix à payer pour gagner la Coupe à deux occasions (2012, 2014).

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La transaction Gretzky a laissé un héritage durable

L'arrivée de « La Merveille » à Los Angeles a eu un considérable impact sur la popularité du hockey et l'expansion de la LNH aux États-Unis

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

La transaction qui a envoyé Wayne Gretzky aux Kings de Los Angeles a eu un impact qui continue de se faire ressentir dans la LNH et ailleurs 30 ans plus tard.

Le joueur de centre a été échangé par les Oilers d'Edmonton le 9 août 1988, faisant immédiatement sensation au sud de la Californie et aidant à déclencher une expansion et de grandes modifications dans la LNH.

Ce fut une transaction qui réunissait « La Merveille » et Hollywood, ce qui a aidé à donner au hockey une visibilité et une popularité à une grande partie de la population des États-Unis pour la première fois.

Voici quatre effets durables de la transaction:

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Lafleur a presque rejoint Gretzky avec les Kings il y a 30 ans

La légende des Canadiens a eu des discussions avec Los Angeles après la transaction impliquant « La Merveille »

par Dave Stubbs @Dave_Stubbs / Chroniqueur NHL.com

Le meilleur pointeur de tous les temps chez les Canadiens de Montréal avait pris sa retraite depuis environ quatre ans, mais pour Guy Lafleur, l'attrait de jouer avec Wayne Gretzky était indéniable.

En août 1988, une semaine après que les Kings de Los Angeles eurent surpris le monde du hockey en faisant l'acquisition de Gretzky des Oilers d'Edmonton, Lafleur a entretenu l'idée d'enfiler ses patins à nouveau, cette fois à titre de coéquipier de « La Merveille ».

Cela ne s'est pas concrétisé, et Lafleur a finalement accepté un contrat d'un an et une année d'option avec les Rangers de New York avant de terminer sa carrière avec deux autres saisons avec les Nordiques de Québec. Mais l'idée de jouer avec Gretzky, son coéquipier avec le Canada à la Coupe Canada 1981, a exercé un fort attrait sur Lafleur et les Kings.

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Vilardi, une surprise dès cette saison?

L'attaquant a démontré de belles choses à son premier camp de développement avec les Kings

par Dan Greenspan / Correspondant LNH.com

EL SEGUNDO, Californie -- Gabriel Vilardi a racheté le temps perdu. Si ça se poursuit, les Kings pourraient bien compter sur un espoir prêt à faire le saut dans la LNH dès cette saison.

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Mise à jour 2018-19 : Kings de Los Angeles

Le contrat octroyé à Ilya Kovalchuk demeure le seul mouvement de personnel important effectué par l'équipe

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles.

Les Kings et le directeur général Rob Blake n'ont visiblement pas été inquiétés par l'élimination en quatre matchs qu'ils ont subie au premier tour des séries face aux rapides Golden Knights. Outre le contrat octroyé au vétéran Ilya Kovalchuk, le visage de l'équipe demeure à peu près le même.

La formation californienne compte sur un bon noyau de jeunes attaquants en Tanner Pearson, Tyler Toffoli, Alex Iafallo et Adrian Kempe en plus des joueurs vedettes Anze Kopitar, Drew Doughty et Jonathan Quick.

La situation est cependant loin d'être alarmante, surtout que Kopitar vient de connaître la saison la plus productive de sa carrière tout en contribuant à la résurrection de Dustin Brown. Il sera toutefois intéressant de voir si les deux pourront répéter l'exploit et transporter l'équipe sur leurs épaules à nouveau cette saison.

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

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Kovalchuk avec les Kings pour avoir une chance de gagner la Coupe

L'attaquant, qui revient dans la LNH après cinq saisons, affirme que Los Angeles mise sur « des joueurs qui savent comment gagner »

par Dan Greenspan / Correspondant NHL.com

LOS ANGELES - Ilya Kovalchuk a affirmé que d'avoir la chance de se battre pour la Coupe Stanley est la principale raison qui l'a motivé à s'entendre avec les Kings de Los Angeles après avoir passé les cinq dernières saisons avec le SKA St-Petersbourg dans la Ligue continentale de hockey. 

« Je voulais jouer à un endroit où j'allais avoir la chance de remporter la Coupe, et les Kings sont assurément l'une de ces équipes », a déclaré Kovalchuk au cours d'une conférence téléphonique samedi.
 

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Kupari accepte un contrat de recrue de trois ans avec les Kings

Le centre a été sélectionné au 20e rang du repêchage 2018 de la LNH

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Rasmus Kupari a accepté un contrat de recrue de trois ans avec les Kings de Los Angeles vendredi.

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Kupari : Un joueur de la nouvelle génération pour les Kings

L'espoir au centre permet à Los Angeles de suivre la tendance du jeu axé sur la vitesse dans la LNH

par Dan Greenspan / Correspondant NHL.com

EL SEGUNDO, Californie - Rasmus Kupari, un joueur de centre sélectionné par les Kings de Los Angeles avec le 20e choix au total du repêchage 2018 de la LNH, comble un besoin considérable : la vitesse.

Lors des deux derniers repêchages, les Kings se sont fait une priorité d'améliorer les habiletés et la vitesse de leurs attaquants. Lors du camp de développement de l'équipe la semaine dernière, il est devenu clair que Kupari, âgé de 18 ans et natif de Kotka en Finlande, aidera Los Angeles à poursuivre dans cette veine.

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