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Non sans peine, le CH soutire un gain de 5-4 face aux Thrashers

LNH.com @NHL

MONTREAL - En avance de trois buts, le Canadien croyait avoir la victoire en poche. Mais les Thrashers d'Atlanta ont réalisé une spectaculaire remontée pour créer l'égalité en l'espace de 59 secondes au troisième tiers. Il aura fallu un but d'Andrei Kostitsyn (6e) pour permettre au Tricolore de soutirer une courte victoire de 5-4 face aux Thrashers, mardi soir, au Centre Bell.

Matt D'Agostini, son premier dans la Ligue nationale, Tomas Plekanec (6e), Andrei Markov (4e) et Robert Lang (7e), dans un filet désert, ont réussi les autres buts du Canadien.

Ron Hainsey, deux fois, Chris Thorburn et Jason Williams ont déjoué Carey Price.

Le Tricolore a ainsi remporté une deuxième victoire en autant de matchs lors de ce séjour à domicile (sept rencontres), le plus long de son histoire. Ce gain a aussi permis à l'équipe de s'approcher à quatre points des Bruins de Boston installés au premier rang de l'Association Est.

Un nouveau trio

Saku Koivu et Kostitsyn ne s'étaient jamais retrouvés dans le même trio depuis qu'ils sont coéquipiers à Montréal. Guy Carbonneau a eu l'idée de les réunir dans l'espoir de relancer l'attaque. Carbo a même poussé l'expérience jusqu'à ajouter D'Agostini sur le flanc droit.

"Sergie Kostitsyn a contribué à relancer l'équipe l'an dernier lorsqu'il est arrivé à Montréal. D'Agostini pourrait avoir le même effet cette année, a déclaré Carbonneau avant la rencontre. D'agostini n'est pas un joueur de quatrième trio. C'est un marqueur naturel. Il devrait aussi être plus à l'aise en disputant un deuxième match de suite", a ajouté l'entraîneur.

Le trio n'a pas tardé à lui donner raison. D'Agostini a inscrit l'unique but de la première période en travaillant fort près du filet des Thrashers. Kostitsyn lui a remis la rondelle après avoir contourné le filet.

Koivu a été l'attaquant le plus menaçant au deuxième vingt. Par deux fois il est venu solliciter Johan Hedberg. Mais c'est Plekanec qui a doublé l'avance du Tricolore alors qu'il a profité d'une chute du défenseur Nathan Oystrick. Son tir frappé a en eu raison de Hedberg.

Alex Tanguay croyait avoir marqué peu de temps après. Un des arbitres a refusé le but en invoquant la présence de Maxim Lapierre dans le territoire réservé au gardien.

Markov a ajouté un but avant la fin de l'engagement durant une pénalité aux Thrashers. Le Russe a saisi le retour d'un tir de Robert Lang qui évoluait au point d'appui droit pendant la supériorité numérique.

Les Thrashers ont ensuite réalisé un spectaculaire redressement au troisième tiers. Ils ont inscrit trois buts en moins d'une minute pour créer l'égalité. Hainsey a marqué à 6:28 d'un tir voilé. L'ancien défenseur du Canadien a ensuite profité d'une mêlée à 7:20 durant une pénalité à Tom Kostopoulos. Thorburn a complété à 7:27 d'un lancer sur réception.

Kostitsyn a redonné les devants au bleu-blanc-rouge à 14:49 à la suite d'un beau sprint, le défenseur Tobias Enstrom entraînant la rondelle sous lui jusqu'au fond du filet. Koivu a obtenu une passe, sa deuxième de la rencontre. Il a ainsi rejoint Mats Naslund au 11e rang (612 points) des meilleurs compteurs de l'histoire de l'équipe.

Lang a ajouté un cinquième but dans un filet désert. Williams a conclu dans la dernière minute de la rencontre.

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